Covid-19 : la première "image" du variant Omicron montre bien plus de mutations que sur le variant Delta

"Cela ne signifie pas automatiquement que ces variations sont plus dangereuses, simplement que le virus s'est encore adapté à l'espèce humaine", précisent les chercheurs de l'hôpital Bambino Gesù de Rome.

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France Télévisions
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Une modélisation du Covid-19, le 27 novembre 2021. (EYEPRESS NEWS / AFP)

Le variant Omicron du Covid-19 présente beaucoup plus de mutations que le variant Delta, selon une première "image" réalisée et publiée par le prestigieux hôpital Bambino Gesù de Rome. Sur cette "image" tridimensionnelle, les mutations sont "concentrées avant tout dans une zone de la protéine qui interagit avec les cellules humaines", a expliqué l'équipe de chercheurs dans un communiqué dimanche 28 novembre.

"Cela ne signifie pas automatiquement que ces variations sont plus dangereuses, simplement que le virus s'est encore adapté à l'espèce humaine en générant un autre variant", précisent les chercheurs. "D'autres études nous diront si cette adaptation est neutre, moins dangereuse ou plus dangereuse".

La protéine Spike au cœur de l'étude

L'équipe de recherche du Bambino Gesù s'est concentrée dans son étude sur la recherche des mutations au niveau de "la structure tridimensionnelle de la protéine spike", a précisé Claudia Alteri, chercheuse à l'hôpital Bambino Gesù de Rome.

Cette protéine est "responsable de la reconnaissance du récepteur humain et de l'entrée du virus à l'intérieur des cellules". "C'est sur la spike qu'agissent les anticorps monoclonaux et bien sûr les vaccins", souligne-t-elle. L'image a été réalisée "à partir de l'étude des séquences de ce nouveau variant mises à la disposition de la communauté scientifique", provenant principalement "du Bostwana, d'Afrique du Sud et de Hong Kong".

"Cette image, qui représente un peu la carte de toutes les variations, décrit les mutations d'Omicron mais n'en définit pas le rôle", reprend Claudia Alteri"Il sera important à présent de définir (...) si la combinaison de ces mutations peut avoir un impact sur la transmission ou sur l'efficacité des vaccins par exemple".

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