Covid-19 : le vaccin russe Spoutnik V est efficace à plus de 91%, selon une étude de la revue médicale "The Lancet" validée par des experts indépendants

"Un vaccin supplémentaire peut désormais rejoindre le combat pour réduire l'incidence du Covid-19", ont estimé deux spécialistes britanniques dans un commentaire joint à l'étude.

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France Télévisions
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Une infirmière prend une fiole de l'un des deux composants du vaccin Spoutnik V contre le Covid-19, le 1er février 2021, à Noursoultan (Kazakhstan). (TIMUR BATYRSHIN / SPUTNIK / AFP)

Le vaccin Spoutnik V est efficace à 91,6% contre les formes symptomatiques du Covid-19, selon des résultats publiés mardi 2 février dans la revue médicale The Lancet et validés par des experts indépendants. Ces premiers résultats vérifiés corroborent les affirmations initiales de la Russie, accueillies avec méfiance à l'automne dernier par la communauté scientifique internationale. Ils semblent classer à ce stade le Spoutnik V parmi les vaccins les plus performants, avec ceux de Pfizer/BioNTech et Moderna (autour de 95%), qui utilisent pourtant une technologie différente (l'ARN messager).

Ces dernières semaines, des voix ont commencé à s'élever en Europe pour que l'Agence européenne des médicaments (EMA) évalue rapidement ce vaccin, déjà utilisé en Russie et dans quelques pays, dont l'Argentine ou l'Algérie. "Le développement du vaccin Spoutnik V a été critiqué pour sa précipitation, le fait qu'il ait brûlé des étapes et une absence de transparence. Mais les résultats rapportés ici sont clairs et le principe scientifique de cette vaccination est démontré, ont estimé deux spécialistes britanniques, les professeurs Ian Jones et Polly Roy, dans un commentaire joint à l'étude de The LancetCela "veut dire qu'un vaccin supplémentaire peut désormais rejoindre le combat pour réduire l'incidence du Covid-19", ont insisté ces chercheurs, qui n'ont pas eux-mêmes été impliqués dans l'étude.

"L'analyse de l'efficacité ne porte que sur les cas symptomatiques"

Les résultats publiés dans The Lancet proviennent du dernier stade des essais cliniques du vaccin, la phase 3, qui porte sur près de 20 000 participants. Comme toujours en pareil cas, ces résultats émanent de l'équipe qui a élaboré le vaccin puis mené les essais, et ils ont ensuite été soumis à d'autres scientifiques indépendants avant publication. Ils montrent que le Spoutnik V, qui est un vaccin "à vecteur viral" (comme celui d'AstraZeneca), réduit de 91,6% le risque de contracter une forme symptomatique de Covid-19.

Les participants à l'essai mené entre septembre et novembre ont tous reçu deux doses de vaccin ou de placebo à trois semaines d'intervalle. A chaque fois, cela s'accompagnait d'un test PCR. Les auteurs de l'étude pointent toutefois une limite : après la deuxième injection, les tests n'ont été réalisés "que quand les participants ont déclaré être atteints de symptômes du Covid, l'analyse de l'efficacité ne porte [donc] que sur les cas symptomatiques". "D'autres recherches sont nécessaires pour cerner l'efficacité du vaccin sur les cas asymptomatiques et sur la transmission" de la maladie, ajoute The Lancet dans un communiqué.

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