Covid-19 : les contaminations à Wuhan ont été dix fois supérieures au bilan officiel, selon une étude chinoise

Cette  nouvelle estimation repose sur l'analyse de tests sérologiques réalisés en avril, après le pic de l'épidémie.

Un marché de Wuhan (Chine), le 1er décembre.
Un marché de Wuhan (Chine), le 1er décembre. (KOKI KATAOKA / YOMIURI)

Le nombre de personnes contaminées par le coronavirus à Wuhan, où est apparu le Covid-19, serait près de dix fois supérieur au bilan annoncé jusqu'ici par Pékin, selon une étude du Centre chinois pour le contrôle et la prévention des maladies publiée lundi 29 décembre. Ces chercheurs, qui s'appuient sur des tests sérologiques réalisés en avril, après le pic de l'épidémie, ont observé que 4,43% des habitants de Wuhan dépistés étaient porteurs d'anticorps, c'est-à-dire que leur organisme avait réagi à la présence du virus. Rapporté à la population de la ville, cela signifie que quelque 480 000 personnes ont été contaminées, soit presque 10 fois plus que le bilan de 50 000 contaminations communiqué par les autorités.

Cette différence est peut-être liée à "une sous-estimation des cas lors du chaos de fin janvier et début février, quand beaucoup de gens n'étaient pas testés ou que les tests n'étaient pas fiables", a commenté Huang Yanzhong, spécialiste de santé publique au Council on Foreign Relations, un centre de réflexion américain. Le Covid-19 est apparu à Wuhan à la fin de l'an dernier, et la ville avait été placée en quarantaine pour 76 jours par les autorités à compter du 23 janvier 2020. Cette métropole est la plus touchée de Chine, et de loin. Près de 4 000 morts y ont été enregistrés sur les 4 634 décès comptabilisés dans tout le pays. 

Toujours selon cette étude, menée sur 34 000 personnes au total, le taux de contamination culminait en avril à 0,44% dans le reste de la province du Hubei, dont Wuhan est le chef-lieu. Et dans six autres provinces et métropoles du pays, des tests menés auprès de 12 000 personnes n'ont révélé que deux cas de contamination. Ces chiffres confirment donc que l'épidémie a été largement limitée à la ville de Wuhan, alors que le pouvoir chinois a pratiquement paralysé l'économie de tout le pays pendant plusieurs semaines. A titre de comparaison, le taux de prévalence atteignait 23% à New York en septembre dernier.