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Covid-19 : le Premier ministre britannique envisage des restrictions plus strictes face à l'explosion des cas

La fermeture des écoles pourraient bientot être généralisée en Angleterre.

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France Télévisions
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Le Premier ministre britannique, Boris Johnson, le 30 décembre 2020 à Londres. (HEATHCLIFF O'MALLEY / POOL / AFP)

Bientôt un tour de vis supplémentaire en Angleterre ? Le Premier ministre britannique, Boris Johnson, a averti, dimanche 3 janvier, que des restrictions plus sévères pourraient y être appliquées pour combattre la hausse des cas de Covid-19, attribuée en partie à un nouveau variant du virus.

En l'espace de 24 heures, 57 725 personnes supplémentaires ont été testées positives au virus au Royaume-Uni, un niveau jamais atteint dans le pays, selon les dernières données officielles communiquées samedi. Le Royaume-Uni est l'un des pays les plus endeuillés en Europe, avec 74 570 personnes mortes des suites du Covid-19.

Une possible fermeture des écoles

"Il se peut que nous devions faire des choses dans les prochaines semaines qui seront plus difficiles" en Angleterre, a déclaré Boris Johnson à la BBC (article en anglais)Chacune des quatre nations constitutives du Royaume-Uni (Angleterre, Ecosse, pays de Galles et Irlande du Nord) décide de sa stratégie en matière de lutte contre le virus.

Boris Johnson a ajouté que la fermeture des écoles, une mesure prise fin mars lors de la première vague de la pandémie, "est l'une de ces choses". Même si le dirigeant conservateur a déclaré que l'éducation des enfants était une "priorité", il a souligné qu'il fallait reconnaître "l'impact du nouveau variant du virus". Trois quarts de la population anglaise ont pour l'instant été reconfinés et la rentrée des classes repoussée pour certains élèves, notamment à Londres et dans le sud-est de l'Angleterre, particulièrement touchés par la montée des cas. 

Dans les régions où les écoles sont ouvertes, Boris Johnson a encouragé les parents à y envoyer leurs enfants, soulignant qu'ils y étaient en "sécurité". "Le risque pour les enfants et les jeunes est très très faible", a-t-il assuré.

Un nouveau vaccin

A partir de lundi, le vaccin développé par l'université d'Oxford et le groupe AstraZeneca sera administré au Royaume-Uni. Au total, 530 000 doses seront disponibles et des dizaines de millions devraient l'être d'ici fin mars, le Royaume-Uni ayant commandé au total 100 millions de doses.

Plus d'un million de personnes au Royaume-Uni ont déjà reçu une dose du vaccin fabriqué par Pfizer et BioNtech depuis le début de la campagne, le 8 décembre.

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