Covid-19 : la pandémie a eu un impact sur les soins des cancers de l'enfant, selon une étude

Publiée jeudi par la revue "The Lancet Child and Adolescent Health", l'étude indique que plus des trois-quarts des hôpitaux interrogés entre juin et août 2020 ont assuré que les soins des cancers pédiatriques avaient été affectés par la pandémie.

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Un ourson en peluche dans un hôpital, en décembre 2020.  (AMELIE BENOIST / IMAGE POINT FR / AFP)

Baisse des diagnostics, voire interruption de traitements : la pandémie de Covid-19 a eu un impact négatif sur les services qui soignent les cancers de l'enfant à travers le monde, en particulier dans les pays les moins riches, selon une étude (en anglais) parue jeudi 4 mars dans la revue The Lancet Child and Adolescent Health. 

"Nos résultats suggèrent que la pandémie de Covid-19 a eu un impact plus important sur les soins des cancers pédiatriques au niveau mondial que ce que les études focalisées sur une seule région laissaient supposer", a commenté Daniel Moreira, l'un des auteurs de cette étude, qui travaille au St Jude Children's Research Hospital, établissement américain spécialisé dans les maladies pédiatriques.

"Les centres situés dans les pays à faibles et moyens revenus ont été particulièrement touchés."

Daniel Moreira

L'un des auteurs de l'étude

Les auteurs ont interrogé 311 professionnels de santé travaillant dans 213 établissements répartis dans 79 pays (la plupart des hôpitaux étaient situés dans des pays à faibles et moyens revenus).

Moins de diagnostics qu'attendu 

Selon les résultats, plus des trois-quarts (78%) des hôpitaux interrogés entre juin et août 2020 ont assuré que les soins des cancers pédiatriques avaient été affectés par la pandémie.

Près de la moitié (43%) ont fait moins de diagnostics de nouveaux cancers qu'attendu (ce qui laisse supposer que des cancers ont échappé au diagnostic), et un tiers (34%) ont noté une augmentation du nombre de patients qui ont abandonné leur traitement.

L'enquête a en outre montré que 7% de ces hôpitaux, essentiellement dans les pays pauvres, avaient totalement fermé leur service de cancers pédiatriques à un moment ou un autre, avec une durée moyenne de fermeture de dix jours.

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