Covid-19 : Boris Johnson annonce la fin prochaine du port du masque en Angleterre

Cette décision, prise alors que le variant Delta provoque une nouvelle vague, est contestée par l'opposition, qui la juge imprudente.

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France Télévisions
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Le Premier ministre britannique, Boris Johnson, le 23 juin 2021 à Londres (Royaume-Uni). (DANIEL LEAL-OLIVAS / AFP)

Se reposant sur la "responsabilité individuelle" de chacun, le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé lundi 5 juillet la fin de l'obligation du port du masque et de la distanciation sociale en Angleterre dans deux semaines. Au cours d'une conférence de presse, Boris Johnson a expliqué qu'il comptait lever le 19 juillet l'essentiel des dernières mesures sanitaires liées au coronavirus, une décision controversée face à l'envolée des contaminations attribuées au variant Delta. Le gouvernement doit confirmer ce choix le 12 juillet.

Tout en reconnaissant que la pandémie était "loin d'être terminée" et que les contaminations continuaient d'augmenter et pourraient atteindre "50 000 par jour d'ici le 19 juillet", Boris Johnson a expliqué vouloir "permettre aux gens de prendre leurs propres décisions éclairées sur la façon de gérer le virus". Le dirigeant conservateur a toutefois appelé à "rester prudent", indiquant que lui-même porterait un masque dans les lieux très fréquentés.

Réouverture des salles de spectacle et des stades

Esquissant un retour à une forme de normalité, Boris Johnson a annoncé que le télétravail ne sera plus recommandé, que les salles de spectacles et les stades pourront ouvrir à pleine capacité et que les discothèques seront autorisées à accueillir du public. Il n'y aura plus non plus de limites au nombre de participants à un mariage ou à un enterrement ou d'invités chez soi.

Rassurant les Anglais désireux de partir en vacances, Boris Johnson a confirmé vouloir mettre fin à la quarantaine obligatoire pour les voyageurs totalement vaccinés revenant d'un pays classé "orange", dont de grandes destinations touristiques européennes comme la France, l'Italie et l'Espagne. Une annonce du ministre des Transports est attendue cette semaine.

Une décision critiquée par l'opposition

Initialement prévue pour le 21 juin, la levée des dernières restrictions avait été repoussée d'un mois, au 19 juillet, en raison de la flambée du variant Delta, beaucoup plus contagieux. Ce variant, initialement détecté en Inde, représente désormais la quasi-totalité des nouveaux cas au Royaume-Uni, où les contaminations quotidiennes se sont rapprochées des 30 000 ces derniers jours.

Le chef du Labour, Keir Starmer, a jugé "imprudent de supprimer toutes les protections en même temps alors que le taux d'infection continue d'augmenter". L'opinion publique semble être de son côté: 71% du public veut que les masques restent obligatoires dans les transports publics et les magasins, selon un sondage YouGov réalisé auprès de 2 649 adultes britanniques. Au Royaume-Uni, chaque province décide de son propre calendrier face à la crise sanitaire. L'Écosse, le Pays de Galles et l'Irlande ont opté pour une levée plus lente des restrictions.

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