Coronavirus : le laboratoire chinois de Wuhan, pointé du doigt, nie être à l'origine de la pandémie

La présence à quelques kilomètres de la ville de cet Institut de virologie alimente depuis des mois les hypothèses d'une fuite depuis ces installations sensibles.

Le laboratoire P4 de Wuhan (Chine), au sein de l\'Institut de virologie.
Le laboratoire P4 de Wuhan (Chine), au sein de l'Institut de virologie. (HECTOR RETAMAL / AFP)

"C'est impossible que ce virus vienne de chez nous." Le directeur du laboratoire chinois pointé du doigt par des médias américains comme une possible source du nouveau coronavirus a catégoriquement démenti samedi 17 avril toute responsabilité.

 "Nous savons clairement quels types de recherches sont menées à l'institut et comment sont gérés virus et échantillons", a déclaré dans une interview à la chaîne étatique CGTN, Yuan Zhiming, directeur de l'Institut de virologie de Wuhan, ville épicentre de la pandémie. Cet institut possède un laboratoire P4, installation de très haute sécurité qui héberge les souches les plus dangereuses des virus connus comme Ebola.

"Des spéculations" sans "preuves"

Selon la plupart des scientifiques, le nouveau coronavirus a probablement été transmis à l'homme par un animal. Un marché de la ville de Wuhan a été incriminé car il aurait vendu des animaux sauvages vivants. Mais la présence à quelques kilomètres de là de cet Institut de virologie alimente depuis des mois les hypothèses d'une fuite depuis ces installations sensibles.

Par la simple localisation de l'institut à Wuhan, "les gens ne peuvent pas s'empêcher de faire des associations", a déploré le directeur, accusant des médias qui "essayent délibéremment de tromper les gens" avec des informations "entièrement basées sur des spéculations", sans "preuves".

Selon le Washington Post, l'ambassade des Etats-Unis à Pékin, après plusieurs visites à l'institut, a alerté en 2018 les autorités américaines sur des mesures de sécurité apparemment insuffisantes dans un laboratoire qui étudiait les coronavirus issus de chauves-souris.