Coronavirus : l'Angleterre se dote d'un système de traçage des "cas contacts"

Dès jeudi, toute personne testée positive au Sars-CoV-2 devra communiquer ses interactions récentes à des équipes dédiées du service public de santé.

Le professeur Jonathan Van-Tam, le ministre de la Santé britannique Matt Hancock et la responsable du traçage du service public de santé (NHS) Dido Harding, lors d\'une conférence de presse à Londres le 27 mai 2020.
Le professeur Jonathan Van-Tam, le ministre de la Santé britannique Matt Hancock et la responsable du traçage du service public de santé (NHS) Dido Harding, lors d'une conférence de presse à Londres le 27 mai 2020. (PIPPA FOWLES / 10 DOWNING STREET / AFP)

Le Premier ministre britannique Boris Johnson a annoncé, mercredi 27 mai, le lancement en Angleterre d'un système retraçant les contacts récents des malades du coronavirus Sars-CoV-2. Dès jeudi, toute personne testée positive devra communiquer ses interactions récentes à des équipes dédiées du service public de santé (NHS). Les personnes entrées en contact avec un cas positif devront s'isoler durant quatorze jours, qu'elles présentent ou non des symptômes. L'Irlande du Nord dispose déjà d'un système de traçage similaire. L'Ecosse et le pays de Galles vont également lancer chacun le leur.

Selon le gouvernement britannique, ces contacts incluent "des membres du foyer, des personnes avec lesquelles" le malade "a eu un contact direct ou avec lesquelles il s'est trouvé pendant plus de 15 minutes à une distance inférieure à deux mètres". Quelque 25 000 "traceurs" ont été embauchés pour retracer les contacts de 10 000 malades par jour. Cette capacité pourrait être augmentée si nécessaire, afin de contrôler la propagation du virus.

Un outil pour "ouvrir la prison" du confinement

Le traçage "est l'outil que d'autres pays ont utilisé pour ouvrir la prison [du confinement], pour garantir que nous puissions aller de l'avant", a déclaré Boris Johnson. Ce dispositif est au cœur de la stratégie de l'exécutif britannique pour assouplir le confinement en vigueur depuis plus de deux mois. Il prévoit aussi que toute personne symptomatique pourra désormais être testée, a précisé le ministre de la Santé. "Nous pouvons commencer à remplacer le confinement national par des isolements individuels pour ceux qui ont été en contact avec le virus et des actions locales où elles sont nécessaires, a expliqué le ministre. Cela nous aidera à rétablir certaines libertés fondamentales qui importent tant aux gens."

Le dispositif s'appuiera également à terme sur une application, actuellement testée sur l'île anglaise de Wight et dont le déploiement au niveau national est prévu dans les prochaines semaines.