Le triclosan, un antibactérien dangereux pour le cœur ?

Selon une étude, cet antibactérien présent dans le dentifrice ou le savon liquide altérerait la fonction musculaire, et en particulier celle du muscle cardiaque.

Le triclosan est un antibactérien souvent présent dans les dentifrices. 
Le triclosan est un antibactérien souvent présent dans les dentifrices.  (EBERHARD GRAMES / BILDERBERG / AFP)

SANTE - On le trouve souvent dans le savon liquide, le dentifrice ou le déodorant.  Selon une étude récente, l'antibactérien triclosan pourrait bien faire plus de mal que de bien. Déjà soupçonné d'être un perturbateur hormonal, le triclosan altérerait la fonction musculaire, et en particulier celle du muscle cardiaque, selon des chercheurs américains qui ont étudié son effet sur la souris et sur des petits poissons.

Le toxicologue Isaac Pessah (Université de Californie-Davis) et ses collègues ont soumis des souris à des doses similaires à celles rencontrées par l'homme dans sa vie quotidienne et ont "été surpris par l'importance de l'altération de l'activité musculaire dans des organes très divers et à la fois dans le muscle cardiaque et dans les autres muscles".

Selon l'étude, le triclosan a eu un effet dépresseur "vraiment spectaculaire" sur la fonction cardiaque des souris tandis que les petits poissons étudiés ont montré une réduction sensible de leur capacité à nager après sept jours d'exposition à l'antibactérien."Chez des patients atteints d'insuffisance cardiaque, le triclosan pourrait avoir un effet significatif en raison de son utilisation massive" relève pour sa part Nipavan Chiamvimonvat, un autre co-auteur de l'étude.

L'antibactérien augmenterait la résistance aux antibiotiques

D'autres études animales effectuées ces dernières années sur le triclosan ont avancé, outre son effet sur le fonctionnement de la thyroïde, un risque augmenté d'allergie et de développement d'une résistance à certains antibiotiques. L'agence américaine du médicament (FDA) et l'agence américaine de protection de l'environnement (EPA) réévaluent actuellement les risques de ce composant. Le verdict devrait tomber l'an prochain.

Le triclosan est notamment efficace pour prévenir la gingivite, note sur son site la FDA qui reconnaît ne pas avoir suffisamment de preuves actuellement pour recommander des changements dans l'utilisation par les consommateurs des produits contenant cette substance.

Cependant, l'agence sanitaire admet qu'il n'existe pas de preuves que le triclosan ajouté dans les savons antibactériens "soit plus efficace en termes de santé que le savon normal et l'eau".