Santé : le tabac et l'alcool en tête des causes de cancer dans le monde

Le tabac est le principal élément ayant favorisé un cancer (33,9%), devant l'alcool (7,4%), selon une étude d'une ampleur sans équivalent, impliquant plusieurs milliers de chercheurs dans la majeure partie des pays du monde.

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France Télévisions
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Un homme fume une cigarette électronique, le 8 juillet 2022, aux Pays-Bas. (KOEN VAN WEEL / ANP MAG / AFP)

Une confirmation. Près de la moitié des cancers mondiaux sont attribuables à un facteur de risque donné, dont en premier lieu le tabac et l'alcool, conclut une gigantesque étude publiée vendredi 19 août. Cette dernière insiste sur l'importance des mesures de prévention, sans en faire une panacée.

"Selon notre analyse, 44,4% des morts par cancer dans le monde (...) sont attribuables à un facteur de risque qui a été mesuré", avance cette étude, publiée dans le Lancet (en anglais) et réalisée dans le cadre du Global Burden of Disease. Ce vaste programme de recherche, financé par la fondation Bill Gates, est d'une ampleur sans équivalent, impliquant plusieurs milliers de chercheurs dans la majeure partie des pays du monde.

Importance du diagnostic et des traitements 

Ce travail permet donc de connaître plus en détail les facteurs de risques selon les régions du monde même si, dans l'ensemble, ses conclusions confirment ce qui était déjà connu : le tabac est de loin le principal élément ayant favorisé un cancer (33,9%), suivi par l'alcool (7,4%). Surtout, ces conclusions plaident pour accorder une grande place à la prévention en matière de santé publique, puisque nombre de ces facteurs de risques se rapportent à des comportements qui peuvent être changés ou modifiés.

Toutefois, une grosse moitié de cancers ne sont pas attribuables à un facteur de risque donné, ce qui montre que la prévention ne suffit pas. Celle-ci, selon les auteurs de l'étude, doit donc s'accompagner de deux autres piliers : un diagnostic suffisamment précoce et des traitements efficaces.

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