Diffuser des huiles essentielles chez soi n'est pas forcément une bonne idée, prévient "60 millions de consommateurs"

Le magazine a testé 12 aérosols et sprays et cinq diffuseurs passifs "représentatifs du marché" qui incorporent des ingrédients naturels.

Les désodorisants, même dits \"naturels\", polluent l\'air intérieur plus qu\'ils ne l\'assainissent.
Les désodorisants, même dits "naturels", polluent l'air intérieur plus qu'ils ne l'assainissent. (GLOW DECOR / GLOW RM / GETTY)

En vogue, mais pas toujours bénéfiques. Les désodorisants aux huiles essentielles "assainissants", "purifiants" ou "rafraîchissants" ont, à tort, une bonne réputation, selon le magazine 60 Millions de consommateurs en kiosques jeudi 24 mai.

Le magazine a testé 12 aérosols et sprays et cinq diffuseurs passifs (galets, éponges…) "représentatifs du marché" qui incorporent des ingrédients naturels. Et le résultat "n'est pas folichon" : la plupart des produits polluent et exposent les voies respiratoires et la peau à des molécules allergisantes, irritantes comme des composés organiques volatils (COV). Les personnes allergiques et asthmatiques y sont particulièrement vulnérables.

En spray ou en aérosol, un produit sur deux est à proscrire, selon le magazine. Une façon de rappeler que "naturel" rime parfois aussi avec "risques potentiels", souligne le mensuel de l'Institut national de la consommation.

Des substances allergisantes rarement affichées

Ainsi, "23 ingrédients indésirables – essentiellement des composés irritants ou allergisants – ont été détectés dans les sprays Puressentiel et Baccide" présentés comme assainissants. Le limonène, le géraniol et le linalol sont les trois substances parfumantes allergisantes les plus fréquemment retrouvées dans l'échantillon. "Problème : leur présence n'est pas systématiquement affichée sur le packaging".

Puressentiel, le plus mal noté, bat des records en substances parfumantes allergisantes libérées dans l'air, avec des émissions qui atteignent 2 900 microgrammes (µg)/m3 en limonène et 1 200 µg/m3 en linalol. A l'inverse, les émissions de la marque Étamine du Lys en ingrédients très allergisants sont nulles ou inférieures aux limites de détection et elles sont très faibles pour Air Wick aérosol, selon le magazine.

Neuf produits testés sont très polluants

Ces désodorisants génèrent une pollution loin d'être anodine, poursuit 60 millions de consommateurs en notant, "pour preuve" que neuf des produits testés libèrent des teneurs très élevées (presque 17 000 µg/m3 pour Puressentiel) en composés organiques volatils, potentiellement irritants.

Le magazine appelle de ses vœux un double étiquetage obligatoire signalant d'une part la présence de substances potentiellement allergisantes (comme pour les cosmétiques) et, d'autre part, un étiquetage environnemental comme pour les peintures et matériaux de décoration, pour aider à repérer les produits émettant le moins de composés organiques volatils.

Alors, que faire pour assainir l'air intérieur ? La meilleure méthode reste "la plus simple et la moins coûteuse : aérer votre logement en ouvrant les fenêtres une dizaine de minutes par jour", rappelle Allô Docteurs.