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L'homme de Cro-Magnon qui a donné son nom à nos ancêtres avait le visage couvert de nodules

Une étude menée sur le célèbre crâne Cro-Magnon 1 montre que notre ancêtre souffrait d'une maladie génétique qui aurait conduit à la formation de ces boules de tissu sur le visage.

Article rédigé par franceinfo avec AFP
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Selon une étude de chercheurs français publiée le 29 mars 2018, le célèbre homme de Cro-Magnon avait un visage marqué par de nombreux nodules bénins. (FROESCH/CHARLIER/VISUALFORENSIC/)

On a désormais une meilleure idée de ce à quoi ressemblait Cro-Magnon 1. Selon une équipe de chercheurs français menée par le docteur Philippe Charlier, notre ancêtre, dont le crâne a été découvert en 1868 en Dordogne, avait un visage marqué par de nombreux nodules bénins, dont un gros sur le front. Il souffrait d'une maladie génétique, précisent les chercheurs dans une étude parue dans la revue médicale The Lancet (en anglais).

A l'occasion des 150 ans de sa découverte, le fossile dont le crâne est conservé au Musée de l'Homme à Paris a été réexaminé par une équipe de chercheurs. A l'issue de ces travaux, "nous avons fait une proposition de diagnostic : il souffrait d'une neurofibromatose de type 1", a déclaré Philippe Charlier. Cette maladie génétique occasionne le développement de tumeurs bénignes des nerfs périphériques, à la fois superficielles et profondes, ainsi que la formation de taches sur la peau.

"Il en avait partout"

Le crâne de l'homme de Cro-Magnon "présente une lésion au niveau du front qui correspond à la présence d'un neurofibrome", qui aurait érodé l'os, indique Philippe Charlier. Munis de cette proposition de diagnostic, "nous avons ensuite réalisé une reconstitution réaliste de la face de cet homme d'âge moyen, en tenant compte de sa pathologie", poursuit le maître de conférences. Et son visage est apparu, mangé par les neurofibromes : un gros nodule sur le front, d'autres plus petits sur les arcades sourcilières, d'autres encore près du nez et des lèvres... "Il en avait partout." Découvert dans la grotte des Eyzies, le squelette de Cro-Magnon 1 est celui d'un individu mâle Homo Sapiens datant de 28 000 ans environ.

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