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Les gynécologues inquiets d'une baisse "historique" du dépistage du cancer du sein

Les gynécologues français s'inquiètent de la baisse du dépistage du cancer du sein, qui conduirait selon eux des patientes à consulter trop tard.
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France Télévisions
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Le Collège national des gynécologues et obstétriciens français (CNGOF) a annoncé le lancement d'une campagne en faveur du dépistage du cancer du sein (voir encadré) lors d'une conférence de presse, ce 21 juin à Paris.

"Le diagnostic du cancer du sein à un stade précoce reste vital", souligne le docteur Marc Espié, responsable du centre des maladies du sein de l'hôpital Saint-Louis à Paris et membre du collège du CNGOF dédié à ces affections. Comme l'explique le Collège, cette stratégie permet de repérer des tumeurs plus petites et donc plus facilement guérissables, sans ablation du sein (mastectomie) ou chimiothérapie.

Or, le dépistage organisé aurait baissé "de façon historique" ces derniers mois, selon le CNGOF. Les spécialistes verraient arriver des patientes porteuses de tumeurs à un stade plus avancé qu'auparavant. La raison ? À force de critiques envers le dépistage, "elles finissent par entendre, par extension, que consulter ou se faire diagnostiquer est aussi inutile", assure la professeure Carole Mathelin, illustrant son propos par des photos de femmes dont les seins sont rongés par la maladie, noircis, nécrosés. Selon la spécialiste, ces patientes pensaient que la maladie pouvait régresser sans traitement.

Une défiance inédite

Au-delà de ces cas extrêmes, c'est la défiance grandissante envers la mammographie qui inquiète l'instance représentative des gynécologues. "Le discours ambiant, c'est que la mammographie représente un danger. Avant, on n'était jamais confronté à ça", fait valoir le docteur Espié.

Parmi les craintes entendues par les médecins : la crainte que l'irradiation de la mammographie puisse provoquer un cancer. Ce risque est "infime", objecte le radiologue Jean-Yves Seror, selon qui "faire une mammographie tous les ans entre 40 et 80 ans augmenterait le risque de cancer du sein de 0,03% seulement".

Autre critique : le risque de surdiagnostic, c'est-à-dire la détection et l'ablation de cellules qui n'auraient jamais évolué en cancer, ou trop lentement pour causer la mort de la patiente. Si le CNGOF reconnaît que le surdiagnostic est possible, il estime que les avantages du dépistage dépassent largement ses inconvénients, en permettant d'éviter 20% des décès. Un chiffre cependant contesté par certains professionnels de santé.  "Il est important d'écouter les polémiques, et on peut améliorer le dépistage", admet le Pr Mathelin. "Mais il ne faut pas que tout le message soit mal compris".

avec AFP

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