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Pourquoi les personnages de mangas ont-ils de grands yeux ?

Ah, les dessins animés de notre enfance, les Goldorak et Albator, les Candy et Heidi qui rythmaient les sorties d'école ! Leurs grands yeux, démesurés, qui faisaient dire à nos parents que le dessin était raté...

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Mais pourquoi tous ces dessins animés – et tous les livres sortis plus tard – mettaient-ils en scène des personnages avec cette caractéristique commune ? Surtout qu'ils viennent d'un pays où les gens ont les yeux bridés ? Pour se distinguer ? Pour ne pas être confondus avec le commun des mortels ?

Un peu d'histoire d'abord ... En japonais, le mot "manga", composé de "ga" (画), la représentation graphique, et "man" (漫), peut être traduit de différentes façons : "dessin au trait libre", "esquisse au gré de la fantaisie". Utilisé à partir du XVIIIe siècle, il prend le sens de bande dessinée au XXe. Mais sa véritable popularité naît après guerre, avec son maître absolu, Osamu Tezuka. Ce mangaka – dessinateur de mangas – né en 1928 avait un père fanatique de cinéma, qui possédait son propre projecteur. C'est ainsi que Tezuka fit une découverte majeure, avant tous les autres Japonais...

Tezuka, marqué par les personnages de Disney, adore particulièrement Bambi
. Ses héros auront désormais de grands yeux enfantins et très expressifs. Osamu Tezuka a été appelé le "Hergé japonais" ou encore "Manga no Kamisama" (le dieu du manga). Son influence est majeure sur tous les dessinateurs de mangas qui viendront après lui. Les grands yeux deviennent donc un passage obligé, une marque de fabrique de toute la bande dessinée japonaise.

La majorité des personnages de manga respectent donc ce code , même s'ils racontent des histoires horribles de serial-killers qui tuent, violent, et torturent ! Mais pas dans cet ordre. Un hommage à Bambi, je vous dis...

Jusqu'à preuve du contraire...

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