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Pourquoi les miroirs inversent-ils les côtés mais pas le haut et le bas ?

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Nous sommes tous restés perplexes un matin devant notre image en nous habillant ou en nous coiffant. Si on porte la raie à droite, dans la glace on l'a à gauche. Votre montre est accrochée au poignet gauche ? Son reflet semble appartenir à un droitier. Les miroirs inversent la droite et la gauche. Mais alors, comment se fait-il que votre tête reste en haut, et vos pieds en bas ?
Article rédigé par
Radio France
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Franceinfo (Franceinfo)

Vous pouvez essayer de tourner votre miroir de 90 degrés
(autrement dit d'un quart de tour), l'effet sera le même. Rien à voir donc avec
la structure interne du verre. Alors quoi ? 

L'explication est toute simple : les glaces
réfléchissantes, contrairement aux apparences, n'inversent pas les côtés. 

Reprenons l'exemple de la montre. Supposons que lorsque vous
regardez dans votre glace, la fenêtre de la chambre se trouve à votre gauche,
et l'étagère à votre droite. Votre montre, accrochée au poignet gauche, sera du
côté de la fenêtre. Eh bien son reflet aussi ! Et la raie, que vous portez à droite, elle restera
toujours du côté de l'étagère : dans la pièce, comme dans le miroir. De la même façon, votre tête qui se tient en hauteur (du
moins je vous le souhaite) voisine avec le plafond, et vos pieds -en bas- avec
le plancher. Dans la glace et dans la réalité. 

En fait, c'est ce que nous appelons " droite " et " gauche " qui
varie suivant notre orientation. Les marins connaissent bien ce problème. Sur
un navire, bâbord est à gauche, mais seulement si on est tourné dans le sens de
la marche. Si l'on fait demi-tour pour regarder vers l'arrière du bateau, c'est
tribord qui se trouve sur la gauche. 

Jusqu'à preuve du contraire...

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