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Pourquoi les Hollandais jouent-ils en maillot orange?

Vous l'avez remarqué mercredi, au stade ou à la télévision, la France a battu les Pays Bas 2-0. Les Bleus étaient vêtus de bleu, les Hollandais en orange. Mais pourquoi cette couleur ?

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Sur les maillots,
chaque équipe arborait à la poitrine les drapeaux des deux pays (comme cela se
fait de plus en plus). En l'occurrence : Bleu Blanc Rouge, et Bleu Blanc
Rouge... Sauf que chez les Français, les trois couleurs étaient disposées en
bandes verticales, chez les Hollandais, horizontales. 

Question : Pourquoi
les Hollandais jouent-ils en orange? Vous allez me dire : parce que c'est leur
deuxième maillot, celui des matchs à l'extérieur. Pas du tout. Ce sont là leurs
couleurs officielles. 

Forcément, beaucoup
d'équipes nationales arborent des coloris identiques. L'Allemagne, la Suisse,
l'Angleterre, l'Autriche, ou le Mexique jouent chacune en blanc. La Belgique,
l'Espagne, le Danemark et la Pologne ont toutes choisi le rouge. En cas de
rencontre Allemagne-Suisse ou Danemark-Pologne, le règlement stipule qu'il
revient à l'équipe visiteuse d'enfiler des maillots de rechange, d'une autre
couleur.

Ce qui ne règle pas la
question des Hollandais, toujours en orange, même chez eux. Au passage, la Côte
d'Ivoire joue elle aussi en orange, va comprendre...

Explication.
Historiquement, les Pays-Bas sont la réunion de plusieurs régions. Le nom du
comté de Hollande, par exemple, est apparu au XIe siècle. Au XVIe siècle, sept
provinces gagnent leur indépendance : les "provinces-unies". 
Au fil des années, ces provinces se sont agrégées, pour être réunies en un seul
royaume, fondé en 1814 avec à sa tête Guillaume Frédéric d'Orange-Nassau. 

Depuis,  le
royaume est devenu une monarchie constitutionnelle, mais le droit de succession
reste un privilège des héritiers de Guillaume Ier. Or, sa famille, la
famille régnante a pour patronyme Orange-Nassau.  L'actuel souverain, le
roi Willem-Alexander couronné le 20 avril 2013 se nomme Willem-Alexander
d'Orange-Nassau. 

Au milieu du XVII°
siècle, le drapeau tricolore a remplacé les couleurs de la famille d'Orange,
mais plus tard, quand il s'est agi de réunir tout un peuple, et non des
provinces éparses, les équipes nationales de sports ont préféré comme couleur
l'appellation royale : Orange. Coup de bol que l'illustre famille ne se soit
pas appelée "Marron". Ou "Glauque", qui est étymologiquement une couleur. 

Jusqu'à preuve
du contraire...

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