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Pourquoi les dollars sont-ils verts?

Tous les dollars sont verts. Ce qui fait plaisir aux journalistes, qui évitent les répétitions. A noter que leur fameux "billet vert" sert paradoxalement à payer la facture de "l'or noir".

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Bref, pourquoi sont-ils tous verts ? Pourquoi pas des
multitudes de couleur qui permettent de différencier les coupures, comme pour
l'Euro, le Yen japonais, la Livre (sterling), ou les billets de Monopoly ?

Jusqu'au XIXe siècle, le papier monnaie était rare aux
Etats-Unis. Il n'apparait massivement qu'en 1850. Les billets de l'époque
étaient imprimés en noir, mais avec une surimpression de nuances colorées pour
déjouer les faux monnayeurs. Explication : les premiers appareils photo
travaillaient uniquement en noir-et-blanc. Il était donc impossible aux
faussaires de déterminer quel détail était en noir, et lequel en couleur. Tout
se transformait en nuance de gris.

Quand un beau jour, les faux-monnayeurs découvrirent un
défaut dans les encres de couleur qui étaient rajoutées : elles pouvaient
facilement disparaître en lavant le billet ; alors que la teinte noire, elle,
restait en place. Ils fabriquèrent donc leurs faux billets en deux étapes : un
cliché pour le noir, puis un ajout de couleur, de manière "artisanale".
Approximatif mais correct. Impossible de faire la différence. 

C'est Tracy R. Edson, de la Compagnie des Billets, qui
trouva la parade. Il mit au point une encre colorée qui résistait au lavage par
tous les solvants connus. Une encre indélébile. Et verte. 

A la suite de quoi, le gouvernement le récompensa en lui
offrant le monopole de la fabrication de tous les billets. Comme chez les Verts
de Saint-Etienne : on ne change pas une équipe qui gagne. 

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