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"La bataille des trois empires : Lépante 1571" d'Alessandro Barbero

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En 1571, la plus importante bataille navale de l'histoire moderne a eu lieu en méditerranée. Cette bataille a opposé l'Empire turc à une coalition composée de Venise, l'Espagne et du Saint-Siège.
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Dans un livre éblouissant qui se lit comme un roman, le grand historien italien Alessandro Barbero raconte cet affrontement qui continue de marquer les esprits. Alessandro Barbero.

La bataille des trois empires. Lépante 1571 , d'Alessandro Barbero est publié par Flammarion (684 p., 29E) Note : ***

Mot de l'éditeur

La bataille des trois empires Lépante, 1571 Le 7 octobre 1571, au large des côtes grecques, dans le golfe de Lépante, l'aube se lève sur une mer couverte de bateaux : d'un côté la flotte de l'Empire ottoman, de l'autre les galères de Venise, de l'Espagne de Philippe II et du Saint-Siège, unies sous la bannière de la Chrétienté. Ces deux immenses armées s'apprêtent à livrer la plus importante bataille navale de l'histoire moderne. Quel formidable jeu d'alliances politiques et militaires, d'intérêts économiques, d'ambitions personnelles, de hasards géographiques et d'aléas climatiques a conduit à cet affrontement ?

Comment les visées de l'ambitieux Sélim II, de l'obstiné Pie V et du prudent Philippe II se sont-elles mêlées pour faire converger les destins de milliers de marins et de soldats vers Lépante en cet automne 1571 ?

C'est ce que raconte cette fresque magistrale. Multipliant les points de vue, faisant dialoguer avec brio les sources turques et occidentales, Alessandro Barbero tisse le récit de la fascinante montée vers la guerre qui mobilisa, deux années durant, toutes les rives de la Méditerranée.

Délaissant le mythe qui a voulu voir en Lépante un "choc des civilisations" avant l'heure, il met en scène à part égale pachas ottomans et marins vénitiens, ambassadeurs espagnols et espions romains en une grandiose épopée, qui compose un tableau extraordinairement vivant de l'Europe de la Renaissance.

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