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"Augustin ou le maître est là", de Joseph Malègue

Le livre de chevet du pape François est un roman français publié en 1933, écrit par un auteur français totalement oublié en France. Cet inconnu, c'est Joseph Malègue, né en 1876 et mort en 1940. Son livre, c'est un gros bouquin de plus 800 pages qui a pour titre Augustin ou le maître est là. L'histoire d'un jeune intellectuel qui perd la foi et retourne à Dieu. Dans les années 30, Joseph Malègue passait pour le Marcel Proust catholique. Remis au goût du jour par le souverain pontife, ce livre n'a rien d'un prêchi-prêcha.

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C'est un portrait extraordinaire de la France des campagnes et des villes dans l'entre-deux-guerres. Un roman toujours d'actualité comme le souligne l'éditrice Agathe Châtel.

Augustin ou le maître est là , de Joseph Malègue est publié aux éditions du Cerf. (832 p.) – Note : ***

Résumé : L'heure est venue de redécouvrir Joseph Malègue, célébré comme le "Proust catholique" dans les années 1930, écrivain lu avec ferveur par le pape Paul VI comme le "conteur de l'histoire de l'âme", et par le pape François comme le grand romancier moderne des "classes moyennes de la sainteté".

De 1876 à 1924, des monts d'Auvergne aux boulevards de Paris, de la France rurale des clochers à la France urbaine des usines et des universités, c'est tout un monde qui disparaît, marqué par la séparation de l'Église et de l'État, puis par la Grande Guerre, et que traverse Augustin Méridier, héros déchiré entre la foi et le doute, la transmission et la sécularisation, l'espérance et la mélancolie.

De cette destinée tourmentée, hantée par les femmes, et de ce temps de convulsion, qui oppose les hommes, Malègue dresse superbement la double chronique où l'abandon à la transcendance ordinaire s'impose comme le seul héroïsme.

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