La fleur au fusil : 14-18 en chansons, France info

Et si nous parlions de la Madelon ?

Après un mois à explorer la culture populaire française pendant la Première Guerre mondiale, arrêtons-nous aujourd’hui sur la plus célèbre chanson de cette époque.

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Pendant les quatre années de la Grande Guerre, les Français ont chanté – et beaucoup chanté. Mais l’écrasante majorité des chansons écrites pendant et à propos de cette immense épreuve collective n’ont pas été enregistrées et ont disparu des mémoires.

Nous avons exhumé les partitions de ces chansons, oubliées depuis près d’un siècle dans les bibliothèques et les archives : grands succès des vedettes de l’époque, chants des régiments, hymnes patriotiques ou comptines apprises aux enfants, mais aussi chansons antimilitaristes circulant sous le manteau, manifestations de la plus hystérique haine du Boche ou refrains des troupes coloniales…

Ces chansons ont été enregistrées par les voix du Chœur et de la Maîtrise de Radio France, et forment la matière de ces chroniques qui explorent les pensées, les colères, les rêves, les espoirs et les désespoirs des Français pendant la guerre.

"Sous la tonnelle on frôle son jupon"

Aujourd’hui, explorons la destinée unique de Quand Madelon, la seule chanson de 14-18 que tous les Français connaissent.

D’ailleurs, si tous la connaissent, c’est grâce à un certain Sioul, artiste de seconde catégorie qui, en août 1914, est mobilisé au 17e régiment d’artillerie, cantonné à Fontenay-sous-Bois, dans la région parisienne.

Il arrive avec dans son paquetage la partition de Quand Madelon , que Bach avait créé sur scène à l’Eldorado, début 1914 – sans grand succès.

Mais les circonstances sont propices. Les camarades de Sioul apprennent la chanson avec lui, puis la répandent dans d’autres régiments, d’autres casernements, des gares, des hôpitaux…

Et toute l’armée française chante cette même chanson, que les civils vont finir par connaître grâce aux poilus. 

 

Dans cette chronique, vous entendez des extraits de :

Quand Madelon par la Musique des équipages de la flotte de Toulon (1914, enregistrement années 90)

Quand Madelon par Bach (1914, enregistrement 1919)

Avec Bidasse par Bach (1902, enregistrement 1924)

La Caissière du Grand Café par Bach (1914, enregistrement 1924)

Quand Madelon par Marcelly (1914, enregistrement 1926)

Quand Madelon par la Musique des équipages de la flotte de Toulon (1914, enregistrement années 90)

Quand Madelon par Le Chœur de l’Armée française (1914, enregistrement 1994)

 

Retrouvez en intégralité les chansons des chroniques des semaines précédentes sur le site La Fleur au fusil de RF8, la radio numérique de Radio France.

 

La Fleur au fusil est aussi un livre sur les chansons de la Première Guerre mondiale, qui paraîtra en septembre et que vous pouvez déjà précommander sur le kiosque Radio France.

 

Vous pouvez également suivre l'actualité de cette chronique

 

Professeurs, lycéens et collégiens, France Info et l’Éducation nationale ont créé ensemble un site où vous pouvez trouver une centaine de chroniques sur des chansons chargées d’histoire, Ces chansons qui font l'histoire.

 

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