L'éphéméride, France info

24 décembre 1979, premier lancement de la fusée Ariane

Il y a 35 ans avait lieu le décollage du premier lanceur européen de satellites.

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(Fusée Ariane en 1983 © Maxppp)

Ce 24 décembre 1979, la tension est à son comble à Kourou, en Guyane

Sur son pas de tir est installée le premier des lanceurs de satellites européens, plus connu sous le nom de "fusée Ariane". A 18 heures, 14 minutes et 38 secondes heures de Paris, c’est la mise à feu. Les 4 moteurs s’allument, Ariane est propulsée vers le ciel, consommant une tonne de carburant à la seconde ... Deux minutes trente après son décollage, la fusée est déjà à 50 kilomètres d’altitude. 

Tout se déroule comme prévu sous l’oeil de 12 caméras. Ce premier tir de qualification d’Ariane est une réussite pour ses deux mamans, l’agence spatiale française, le CNES, et l’agence spatiale européenne, l’ESA.

Aujourd’hui plus de la moitié des satellites commerciaux présents dans l’espace ont été lancés par des fusées Ariane. Et début décembre les 20 pays membres de l’agence spatiale européenne se sont mis d’accord pour financer le développement d’une nouvelle Ariane, Ariane 6, destinée à continuer d’assurer la suprématie européenne sur ce marché.

> Voir le décollage de la première fusée Ariane

(Fusée Ariane en 1983 © Maxppp)