Cet article date de plus de neuf ans.

Rouler à droite ou à gauche : mais pourquoi ?

écouter
Vous avez peut-être roulé en Angleterre, en Australie, ou au Japon, cet été. Point commun de ces pays : on roule à gauche.
Article rédigé par
Radio France
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 1 min.
Franceinfo (Franceinfo)
Un tiers de la population mondiale roule à gauche

En plus de la Grande-Bretagne, de l'Australie, du Japon, il y a  l'Afrique du Sud, l'Inde et le Sri Lanka sous l'influence anglaise, qui a été colonisateur pendant deux siècles.
La conduite à gauche a également été répandue par les Anglais dans d'autres colonies : la Tanzanie, Singapour, le Zimbabwe et la Zambie.
Les Etats-Unis, en revanche, "façonnés" par les Anglais, ont toujours roulé à droite.
Et puis, curieusement, des pays anciennement colonisés par les Portugais comme le Mozambique ou par les Néerlandais comme l'Indonésie ont, aussi, la conduite à gauche.

Le fait de rouler à droite ou à gauche ne correspond à aucune logique

Quelques réalités sont très bizarres : sur les "Îles Vierges", (îles américaines au sud est des Etats-Unis) on roule à gauche alors que partout ailleurs au xEtats-Unis on roule à droite.
A Samoa petit archipel perdu en plein Pacifique, en 2009 on a changé le sens de circulation, en adoptant la conduite "à l'anglaise".
En Suède, on roulait à gauche jusqu'en 1967 ! Mais toutes les voitures étaient vendues avec le volant à gauche !

Origine très controversée

L'explication courante est que, chez les Romains, puis au Moyen-Âge, les cavaliers circulaient sur la partie gauche des chemins, pour pouvoir tirer plus rapidement leur épée, de la main droite, s'ils croisaient un ennemi. Et cette coutume a perduré dans certains pays.
L'histoire ne dit pas ce qu'il advenait des cavaliers gauchers qui se seraient donc fait tuer plus fréquemment.
Chez nous : on roule à droite, la pratique a été généralisée par Napoléon, dans tous les pays qu'il avait conquis.

Commentaires

Connectez-vous à votre compte franceinfo pour participer à la conversation.