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Cadillac, la marque de prestige américaine a 110 ans !

Aujourd'hui, anniversaire de la marque "Cadillac" : elle a exactement 110 ans. Ce qui en fait une des marques automobiles les plus anciennes, parmi celles qui existent encore !
Article rédigé par Jean-Rémy Macchia
Radio France
Publié Mis à jour
Temps de lecture : 1 min
Franceinfo (Franceinfo)

Cadillac , c'est une marque de voiture de luxe américaine.
Mais c'est son nom est bien français ! Il a été choisi en hommage au fondateur de la ville de Détroit  (future capitale américaine de l'automobile) : le Gascon, Antoine de Lamothe-Cadillac.

Cadillac et les voitures de luxe

Aux débuts de l'automobile, toutes les voitures étaient plus ou moins des objets de luxe. Elles étaient construites artisanalement,  à la main. Ce qui en faisait des objets très cher, destinés exclusivement à une clientèle fortunée.
Après, les Cadillac sont devenues des voitures plutôt chics.
Ceci étant, Cadillac n'est pas de loin la marque la plus chère  même aux Etats-Unis !
Pierce Arrow était plus chère.
Et, surtout Packard qui restera  pendant des dizaines d'années la marque de prestige américaine. Devant Cadillac !

A ses débuts, Cadillac a apporté beaucoup à l'automobile

On lui doit le premier démarreur électrique !
A la suite d'une mésaventure malheureuse: Au début des voitures, pour démarrer le moteur, il fallait tourner une manivelle. Geste qui impliquait un gros effort, et un risque : le fameux "retour de manivelle".
C'est-à-dire : la manivelle qui revient violemment dans l'autre sens. Cela a coûté la vie à un ami des fondateurs de la marque.
Ils ont donc inventé ce démarreur électrique  en 1911 pour éviter ce risque.
Cadillac est aussi la première marque à avoir adopté un phare électrique  et non plus à acétylène, en 1911 aussi.
Et, dès l'année suivante, un phare tournant  pour les virages. Mais c'est un phare central, et non pas deux phares comme on les verra, en 1967, sur les Citroën DS.
Cadillac la première osa un énorme moteur à 16 cylindres ! C'était en 1930.
Elle avait été la première aussi  à construire en série un moteur 8 cylindres en V, 14 ans plus tôt.
Et elle a inventé les feux arrière de brouillard  en 1938.

Cadillac appartient General Motors

En 1909, elle intègre ce qui commence à devenir ce géant multi-marques américain.
Elle incarne les gigantesques américaines des années 60, avec leurs énormes ailes arrière.
Ensuite, elle n'invente plus grand-chose. Elle participe à la sinistre décadence de l'automobile américaine, tout en restant la marque officielle de la Maison Blanche ; mais avec une inquiétante baisse des ventes, depuis 18 ans.

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