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Français du monde. New York, la ville à énergie positive

Dominique Colliat a sillonné le monde pour le groupe Accor. La Française, née à Lyon, a posé ses valises l'an dernier à New York, d'où elle a pris la main sur tous les hôtels du groupe dans la région. Et le charme de Big Apple continue d'opérer.

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(Dominique Colliat sur la terrasse de l'hôtel Sofitel à New York © Emmanuel Langlois)

Dominique Colliat nous reçoit dans les salons feutrés de l'hôtel Sofitel de New York. Nous sommes à deux pas du bouillonnant Times Square mais à l'écart de toute cette agitation. La Française dirige toute la zone Amérique du Nord, Centrale et Caraïbes pour le groupe Accor, soit une quarantaine d'établissements. Aux murs, dans le lobby de l'hôtel, de grands clichés attirent l'attention. "On voulait faire oublier la période DSK , explique Dominique Colliat. Avec le petit-fils de Picasso, nous avons sélectionné dans les archives de Paris-Match 15 photos de plusieurs peintres dans des moments très intimes, très insolites. C'est l'occasion d'insuffler un peu de culture dans le milieu de l'hôtellerie. "

(Times Square © Emmanuel Langlois)

La Française vit depuis début 2013 à deux pas d'ici, au cœur de Manhattan, entre Madison et la 5ème Avenue. "New York est une des rares villes américaines où on peut marcher dit-elle. Ailleurs, on prend sa voiture pour aller chercher quoique ce soit. Il y a des endroits très insolites et surprenants à New York, comme la petite église de la Transfiguration, juste à côté de chez moi, entre deux gratte-ciels avec un jardin ."

Big Apple attire et aimante. L'énergie qui se dégage ici vous prend aux tripes. "Je n'ai jamais entendu quelqu'un dire : Je n'aime pas New York " assure Dominique Colliat. C'est une ville qui grouille, très mélangée, à la fois très compacte, unique sur le plan architectural mais avec aussi une variété de cultures et de communautés qui se respectent. C'est un choc culturel. On peut être dans la foule et ne pas se sentir seul à New York ." Son endroit préféré, c'est la pelouse du jardin de la bibliothèque nationale, où elle vient lire parfois. On ne s'attend pas à autant d'espaces verts dans cette ville survoltée, au milieu des klaxons et des sirènes.

Stakhanoviste et perfectionniste, Dominique Colliat ne compte pas ses heures au travail. Elle dit que tout se joue sur un détail pour le client et que la crise lui a appris à être encore plus créative. Elle dit aussi que la façon de travailler des Américains lui va bien. "Ce sont des gens très organisés qui respectent un temps donné quand ils se sont fixé un objectif. Ils sont rapides et prennent vite les décisions. La formule "time is money" est toujours valable ici. "

(Central Park vu de Manhattan © Emmanuel Langlois)

Diplômée à Lyon en marketing et management hôtelier, après une prépa en lettres classiques, Dominique Colliat a fait toute sa carrière chez Accor. Entrée comme stagiaire en 1976, elle devient directrice d'un premier hôtel à Paris cinq ans plus tard. "Je voulais voyager et découvrir le monde en travaillant, se souvient-elle. A l'époque, Accor ouvrait un hôtel tous les 15 jours. Pour quelqu'un d'ambitieux et de travailleur, c'était facile ." Alors la Française fait le tour du monde : Océan indien, Caraïbes, Moyen-Orient, Afrique. Elle passera ensuite 10 ans au Club Med avant de revenir chez Accor.

(Manhattan vu du ferry (gratuit !) de retour de Staten Island © Emmanuel Langlois)

Ni mari, ni enfant, Dominique Colliat a consacré toute sa vie à sa carrière professionnelle. Elle a aussi créé les Escales littéraires. "L'idée, c'était d'inviter un écrivain à séjourner dans un Sofitel pendant un événement donné et que cela l'inspire pour une nouvelle ensuite publiée dans le Figaro."  Chevalier de la Légion d'honneur, elle raconte que c'est sa mère, grande cuisinière, qui lui a transmis l’art de recevoir, lorsqu'elle préparait et servait le repas à la maison à des tablées de 25 personnes.

Lui écrire 

L'hôtel Sofitel de New York situé à proximité du Rockefeller Center, de Times Square, des théâtres de Broadway, des restaurants de renommée mondiale, des musées et des sièges de grandes entreprises.

Belle à toutes les saisons, New York regorge de choses à voir et à faire : shopping, sorties culturelles, divertissements, soirées animées, expériences culinaires, balades en pleine nature... En partant du Bronx, ce quartier énergique et authentique du nord, en passant par le très célèbre Manhattan, véritable miroir de la ville, Queens, le plus grand quartier, Staten Island, l’île méconnue, et le très branché quartier de Brooklyn au sud, la ville qui ne dort jamais n’en finira pas de vous surprendre !

Retrouvez ce portrait sur Vivre à l'Etranger.com le site de la mobilité internationale du groupe Studyrama

Go New York, ouvrage de référence sur la ville qui ne dort jamais
Go New York, ouvrage de référence sur la ville qui ne dort jamais (DR)

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(Dominique Colliat sur la terrasse de l'hôtel Sofitel à New York © Emmanuel Langlois)