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Français du monde. New York est son jardin

Il aime les arbres, l'oxygène et la verdure. Étonnement, c'est à New York, au cœur de Manhattan, mais toujours à deux pas de Central Park, que Guilhem Harpey a trouvé son bonheur. Commercial dans un palace, il cherche, dit-il, à toujours épater des clients souvent blasés. Écrivain à ses heures, il est l'auteur de nouvelles qui racontent son aventure à Big Apple.

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(Guilhem Harpey à New York © Photo DR)

FRANÇAIS DU MONDE 29.03.2015 29/03/15 (OK) Guillem Harpey NY
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Sa vie tout entière tourne autour de Central Park. Son appartement de "Spanish Harlem", d'abord, dans le nord de Manhattan. Son job, ensuite, au Ritz-Carlton, le seul des cinq palaces de New York à donner directement sur le parc. "Mon bureau est au sous-sol , raconte Guilhem. Ça m'arrive souvent de grimper dans une suite et d'admirer la vue. Ça fait du bien ! "

Dans cet hôtel de grand luxe de 268 chambres, où les prix vont de 900 à 10.000 dollars la nuit, le Français est dans le commercial. Qu'ils soient VIP ou clients lambda, Guilhem essaie toujours d'épater des clients. "Une chanteuse célèbre est descendue à l'hôtel, raconte le Français. Je savais que quand elle était petite, Gershwin venait souvent chez elle. Je lui ai offert un CD. Le lendemain, elle en a même parlé sur CNN ! " L’œil pétillant, Guilhem, parisien pur sucre, pousse parfois sa grande conscience professionnelle jusqu'à monter d'invraisemblables scénarios."Une fois, se souvient-il, on avait braqué le télescope de la chambre sur un rocher de Central Park où avait été écrit :''Veux-tu m'épouser ?'' suivi du nom du client. Quand le couple est arrivé sur le balcon, la femme a regardé dans le télescope et elle a dit oui. Depuis, ils reviennent chaque année pour cet anniversaire .' L'hôtel emploie 400 personnes environ. Guilhem Harpey est le seul Français.   

Notre homme est un chanceux. En 2001, il décroche à la loterie sa carte verte, sésame qui lui permet de travailler toute sa vie aux États-Unis. Formé en France dans l'hôtellerie, avec un solide goût pour les voyages, son aventure américaine commence par San Francisco : "C'est la seule ville que je connaissais depuis un stage que j'y avais effectué quelques années auparavant. J'avais des amis là-bas. Je suis arrivé sans travail. J'ai fait du porte-à-porte jusqu'à me faire embaucher au Ritz-Carlton ." Le Français est d'abord réceptionniste : "On apprend beaucoup, on fait tout, dit-il. Les clients viennent à vous pour tout genre de questions, ou de plaintes. On doit les résoudre soi-même. Ils lâchent leur stress sur vous. Souvent, ils reviennent le lendemain s'excuse r." Puis viendra New York, deux ans plus tard, où la chaîne ouvre un nouvel hôtel. "C'est moi qui ai demandé à y aller, se souvient le Français. J'étais assez anxieux, c'est une ville imposante, intense. "

Son endroit préféré à Central Park, c'est l'"Observatory Garden" : "C'est un jardin botanique pas très grand, à côté de chez moi, on a l'impression d'être transporté dans le temps avec des allées ombragées et des bancs, ça fait un peu parisien. Il y a beaucoup de fleurs au printemps et en été. "

Célibataire, sans enfant, Guilhem Harpey, 40 ans, a soigneusement consigné toutes ses rencontres, parfois improbables, et ses impressions des cafés et des jardins de New York. Il en a fait des nouvelles qu'il a rassemblées dans un livre. Guilhem y raconte par exemple comment il est devenu l'ami d'une chanteuse de jazz des années 40. Il a déjà le titre: "Une baignoire à Manhattan". Ne manque plus que l'éditeur.

 

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Go New York, ouvrage de référence sur la ville qui ne dort jamais (DR)

(Guilhem Harpey à New York © Photo DR)