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Français du monde. Aux petits soins des VIP de Manhattan

Depuis un stage dans le Missouri, Caroline Laroche rêvait de vivre aux États-Unis. Née à Libourne, en Gironde, fille d'un médecin militaire, la jeune femme dirige aujourd'hui le département "relations clients" de l'hôtel Novotel de Times Square, épicentre de l'ambiance électrique new-yorkaise. Trois ans après son arrivée à Big Apple, elle n'a toujours pas fini de découvrir la ville.

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(Caroline Laroche au Novotel Times Square © Photo : Emmanuel Langlois)

(Times Square, volcan en éruption permanente © Photo : Emmanuel Langlois)

Que vous soyez une rock star, le dernier people en vue ou une famille lambda, elle vous accueille avec le même sourire, et la fraîcheur de ses 26 ans. Caroline Laroche est chargée des relations avec les clients de l'hôtel Novotel de Manhattan à New York, et particulièrement les VIP. "Ici, explique la jeune femme, la clientèle est plutôt familiale et vu qu'elle pait elle-même, à la différence de la clientèle business, elle fait beaucoup plus attention à la qualité, à chaque dollar dépensé. Les familles sont très exigeantes, surtout les Français ! "

(La terrasse du Novotel Times Square © Photo : Emmanuel Langlois)

Caroline Laroche dirige un département de 30 personnes. L'hôtel de 480 chambres vient d'être entièrement rénové, étage par étage, pour 85 millions de dollars, notamment le restaurant, rebaptisé "Supernova", et dont la terrasse donne directement sur Times Square, le cœur battant de Manhattan, comme un volcan en éruption. On aime ou on n'aime pas, tranche la Française, mais jamais cette surenchère d'écrans et de néons ne laisse indifférent. "C'est toujours bondé, il y a des travaux perpétuellement, dans les hôtels, les magasins, sur les canalisations. C'est difficile de marcher : les gens s'arrêtent sans cesse pour regarder les publicités, les "billboards", mais moi j'adore. Il y a un dynamisme incroyable ici, 24h/24. "

Caroline Laroche vit depuis 3 ans à New York. Elle vient de déménager à Astoria, dans le Queens, à 20 minutes du centre de Manhattan. "J'aime aussi beaucoup Greenwich village, où vous vous perdez dans de petites rues aux maisons de toutes les couleurs, avec les escaliers de secours qui descendent des façades. Ca m'arrive encore de descendre à une station de métro et de marcher dans des quartiers que je ne connais pas."

(Times Square de nuit © Photo : Emmanuel Langlois)

Née à Libourne, en Gironde, Caroline a été trimballée dès son plus jeune âge de port en port, de Brest à Toulon, dans les cartons d'un père médecin militaire, diplômé de santé navale à Bordeaux. L'Amérique, elle en a rêvé dès son 1er stage en école de commerce en 2009, où elle rencontre déjà son compagnon, un Américain : "C'était dans un hôtel 4 étoiles de Saint-Louis, dans le Missouri. Ca a été le déclic. Dès que j'ai eu mon diplôme, je suis revenue à New York, j'ai pris le premier job que j'ai trouvé, dans une entreprise de recrutement, avant d'être embauchée au Novotel. "

L'hôtel emploie 235 personnes, dont une vingtaine de francophones. Caroline a compris qu'aux Etats-Unis, on pouvait faire ses preuves très vite, même en débutant, comme elle, en bas de l'échelle. Les rapports, dit-elle, sont plus simples qu'en France et on ne se tire pas dans les pattes. "On travaille tous en commun pour un seul et même but, témoigne-t-elle, il y a beaucoup d'entraide entre les départements et les employés. Il n'y a pas cette hiérarchie «je suis un manager, je suis plus élevé que toi. " Caroline Laroche attendra encore un peu pour avoir des enfants. Elle n'a pas de voiture et adore tout faire à pied dans New York, sauf peut-être apporter son linge à la laverie, les appartements n'ont en général pas de lave-linge, en hiver sous la neige.

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(Times Square vu du Novotel © Photo : Emmanuel Langlois)

L'hôtel Novotel New York Times Square.

Belle à toutes les saisons, New York regorge de choses à voir et à faire : shopping, sorties culturelles, divertissements, soirées animées, expériences culinaires, balades en pleine nature... En partant du Bronx, ce quartier énergique et authentique du nord, en passant par le très célèbre Manhattan, véritable miroir de la ville, Queens, le plus grand quartier, Staten Island, l’île méconnue, et le très branché quartier de Brooklyn au sud, la ville qui ne dort jamais n’en finira pas de vous surprendre !

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(Caroline Laroche au Novotel Times Square © Photo : Emmanuel Langlois)