Du côté des étoiles, France info

Opportunity fête ses huit ans sur la planète Mars

La sonde américaine Opportunity a trouvé un site idéal, à flanc de colline, dans la région de Meridiani Planum, pour passer l'hiver sur Mars.

--'--
--'--
Copié dans le presse-papier !
(©)

 

La sonde Opportunity (ou MER, Mars Exploration Rover) explore la planète rouge
depuis bientôt huit ans, avec comme seule source d'énergie ses batteries
lithium-ion, alimentées par des panneaux solaires. Huit ans sur Mars, dans un
froid constant, de -30°C à -100°C et dans les tempêtes de poussière abrasive :
la longévité de la sonde martienne confine au miracle technologique.

 

Sa soeur jumelle,
Spirit, quant à elle, a rendu l'âme en 2010 après sept années d'exploration. Si
Opportunity doit aujourd'hui s'arrêter – après plus de 34 kilomètres parcourus à
la surface de Mars - c'est que ses panneaux solaires sont couverts de poussière
; leur rendement a baissé de façon inquiétante : aujourd'hui, les batteries
fournissent moins de 300 W/h, contre 1000 W/h au début de la mission... Pour
passer l'hiver et ses longues nuits glaciales, le robot à six roues s'est donc
arrêté dans la pente de Cape York, au bord du cratère Endeavour. Cette pente,
inclinée à 15 degrés, va permettre à ses panneaux solaires de faire face au
Soleil et d'alimenter la sonde – chauffer ses composants les plus fragiles,
surtout - durant ses quelques mois d'hibernation. Si elle survit aux rigueurs
des frimas martiens, Opportunity reprendra sa visite du cratère Endeavour en
juillet ou août, lorsqu'elle sera rejointe à la surface de la planète rouge par
un nouveau robot explorateur à six roues, Curiosity.

(©)