Débarquement : quand le prince Charles froisse un maire normand

Olivier Paz, maire de Merville-Franceville en Normandie, rêvait d'accueillir le prince Charles lors des commémorations autour du 6 juin 1944. Mais Clarence House a précisé que ce déplacement n'était pas prévu au programme, déclenchant la colère de l'élu normand.

(Le Prince Charles a invité un maire normand à un déjeuner officiel © Reuters)

Olivier Paz, le maire de Merville-Franceville, se faisait une joie d'accueillir le Prince Charles le 5 juin pour les commémorations autour du Débarquement. Mais Clarence House a douché ses espoirs : "La visite n'a jamais été formellement inscrite au programme ", a assuré à une porte-parole de la résidence princière.

"Nous travaillons depuis des semaines à la venue du Prince Charles "

Pas de quoi calmer la colère du maire, qui a exprimé l'intention de se rendre à Londres mercredi afin de faire part de son désarroi. Car la publication du programme officiel a fait piquer au maire "un coup de sang " quand il a réalisé que l'héritier du trône d'Angleterre ne s'arrêterait pas dans sa commune de quelque 2.000 âmes, où se trouve l'une des batteries côtières du "mur de l'Atlantique " que les parachutistes britanniques ont neutralisée, en juin 1944.

"Nous travaillons depuis des semaines à la venue du prince Charles. Le prince Charles se prive de quelque chose qui est assez incomparable [...] Quand les 12/15 vétérans posent leur canne et défilent devant la casemate numéro un ça vous prend aux tripes. Et je regrette que le Prince ne puisse pas voir ça car c'est quelque chose qui vous remue au fond de vous-même " (Olivier Paz, maire de Merville-Franceville)

Le maire a donc l'intention de remettre au secrétariat du Prince une lettre faisant part "de notre tristesse, de notre désarroi, du plaisir qu'on aurait eu à le recevoir ", et "signée par plus de 1.000 personnes ".

Les deux hommes se rencontreront à Ranville

La porte-parole de Clarence House a fait valoir que "toute pétition était  réceptionnée ", en précisant toutefois que le prince était en visite au Canada. Pas de quoi démotiver Olivier Paz, qui espère le convaincre de venir à Merville dans les 24 mois à venir, pour l'inauguration d'un nouveau bâtiment du musée de la commune. Et pas question de se contenter d'un autre membre de la famille royale.

 

Le prince de Galles se rendra les 5 et 6 juin en Normandie, au côté de son épouse Camilla et en même tant que sa mère, la reine Elizabeth II. Mardi, Clarence House a publié la liste officielle de ses engagements pour ces deux jours de commémoration : outre un déjeuner à Ranville en présence d'anciens combattants et d'édiles - dont Olivier Paz - il se rendra à Courseulles-sur-Mer, Mesnil Bavent, Breville Les Monts, Bayeux et Colleville-Montgomery-Plage.