Affaire de l'arbitrage : le procès en appel de Bernard Tapie renvoyé à mai 2021

La cour d'appel de Paris a ordonné que le procès de l'ancien ministre et de ses cinq co-prévenus, dont le PDG d'Orange Stéphane Richard, soit réexaminé à partir du 10 mai, pour quinze journées d'audiences.

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Bernard Tapie, à l'ouverture de son procès en appel, le 12 octobre 2020, à Paris. (THOMAS SAMSON / AFP)

Il était apparu très affaibli. Le procès en appel de Bernard Tapie pour "escroquerie" dans l'affaire de l'arbitrage controversé de 2008 a été renvoyé au mois de mai 2021. Cette décision, annoncée lundi 26 octobre, a été prise après une demande de renvoi formulée par la défense de Bernard Tapie, qui souffre à 77 ans d'un double cancer de l'estomac et de l'œsophage, et dont la maladie a récemment "très gravement progressé".

La cour d'appel de Paris a ordonné que le procès de l'ancien ministre et de ses cinq co-prévenus, dont le PDG d'Orange Stéphane Richard, soit réexaminé à partir du 10 mai, pour quinze journées d'audiences.

La cour avait décidé, le 20 octobre, de suspendre les débats, dans l'attente d'une expertise médicale sur l'état de santé du patron du groupe de médias La Provence. Cette expertise a conclu à "une altération" de l'"état général" de Bernard Tapie et à une incompatibilité avec une comparution devant ses juges.

Audience fin mars pour faire le point sur son état de santé

L'expert a également estimé que les nouveaux traitements médicaux entrepris par l'ancien ministre peuvent laisser entrevoir une amélioration sensible de son état, mais "pas avant cinq mois", a indiqué la présidente de la cour Sophie Clément. Une audience, fixée au 29 mars 2021, doit permettre de faire un point sur l'état de santé de l'homme d'affaires, avant la reprise des débats en mai.

L'ex-patron de l'Olympique de Marseille avait fait savoir qu'il ne voulait pas être représenté par ses avocats en son absence. Bernard Tapie "a tout fait pour pouvoir participer à cette audience, qui est et reste décisive pour lui. Malheureusement, son état de santé ne lui a pas permis de pouvoir aller plus loin", a réagi l'un de ses défenseurs, Hervé Temime.

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