VIDEO. Un Américain réussit à traverser l'Antarctique en solitaire et sans assistance en 54 jours

En 2016, Colin O'Brady avait escaladé les sommets les plus élevés des sept continents, dont l'Everest, en 132 jours.

Cliché publié dimanche 23 décembre 2018 sur le compte Instagram de l\'Américain Colin O\'Brady, devenu le premier homme à avoir traversé l\'Antarctique en solitaire et sans assistance.
Cliché publié dimanche 23 décembre 2018 sur le compte Instagram de l'Américain Colin O'Brady, devenu le premier homme à avoir traversé l'Antarctique en solitaire et sans assistance. (COLIN O'BRADY / INSTAGRAM)

Près de 1 600 kilomètres en 54 jours, en solo et sans assistance. Un Américain est devenu mercredi 26 décembre le premier homme à avoir réussi l'exploit de traverser dans ces conditions extrêmes les terres glacées de l'Antarctique.

"Je suis parvenu à mon objectif : devenir la première personne de l'histoire à traverser le continent Antarctique d'une côte à l'autre, en solo, sans assistance et sans aide", a écrit Colin O'Brady, ancien triathlète professionnel de 33 ans, sur son compte Instagram.

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Day 54: FINISH LINE!!! I did it! The Impossible First ✅. 32 hours and 30 minutes after leaving my last camp early Christmas morning, I covered the remaining ~80 miles in one continuous “Antarctica Ultramarathon” push to the finish line. The wooden post in the background of this picture marks the edge of the Ross Ice Shelf, where Antarctica’s land mass ends and the sea ice begins. As I pulled my sled over this invisible line, I accomplished my goal: to become the first person in history to traverse the continent of Antarctica coast to coast solo, unsupported and unaided. While the last 32 hours were some of the most challenging hours of my life, they have quite honestly been some of the best moments I have ever experienced. I was locked in a deep flow state the entire time, equally focused on the end goal, while allowing my mind to recount the profound lessons of this journey. I’m delirious writing this as I haven’t slept yet. There is so much to process and integrate and there will be many more posts to acknowledge the incredible group of people who supported this project. But for now, I want to simply recognize my #1 who I, of course, called immediately upon finishing. I burst into tears making this call. I was never alone out there. @jennabesaw you walked every step with me and guided me with your courage and strength. WE DID IT!! We turned our dream into reality and proved that The Impossible First is indeed possible. “It always seems impossible until it’s done.” - Nelson Mandela. #TheImpossibleFirst #BePossible

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Pour ajouter un exploit à ce qui en était déjà un, il a parcouru les 125 derniers kilomètres d'une traite. Après trente-deux heures, sans dormir, il est arrivé mercredi à destination, son traîneau de 180 kg derrière lui.

"Les meilleurs moments que j'aie jamais vécus"

Colin O'Brady a pris le départ du campement d'Union Glacier le 3 novembre en compagnie de Louis Rudd, un militaire britannique de 49 ans. Les deux hommes, qui tentaient chacun d'être le premier à accomplir ce périple en solo et sans assistance, ont ensuite cheminé séparément. Si le Britannique a un temps fait la course en tête, c'est finalement l'Américain qui a franchi la ligne d'arrivée en premier.

Passé par le pôle Sud le 12 décembre, Colin O'Brady a fini son périple mercredi sur la barrière de Ross, au bord de l'océan Pacifique. Louis Rudd se trouve un jour ou deux derrière lui.

"Même si les dernières 32 heures ont été certaines des plus exigeantes de ma vie, elles ont, en toute honnêteté, été certains des meilleurs moments que j'aie jamais vécus", a relevé l'Américain.

Celui-ci n'en est pas à son premier record. En 2016, il avait escaladé en 132 jours les sommets les plus élevés des sept continents, dont l'Everest. De quoi faire de lui le plus rapide "grimpeur des sept sommets".