Etats-Unis : en visite dans un centre de détention, le vice-président estime que les migrants sont "bien traités"

La visite de Mike Pence se tenait au moment où plusieurs manifestations avaient lieu dans le pays pour protester contre ces centres de rétention pour migrants qualifiés de "camps de concentration" par les protestataires.

Capture écran de la vidéo Youtube de CBS Evening news de la visite de Mike Pence dans un centre de migrants, le 13 juillet 2019.
Capture écran de la vidéo Youtube de CBS Evening news de la visite de Mike Pence dans un centre de migrants, le 13 juillet 2019. (CBS EVENING NEWS/YOUTUBE)

"Je ne suis pas surpris par ce que j'ai vu." Le vice-président américain Mike Pence s'est rendu vendredi 12 juillet dans le camp de migrants de McAllen au Texas.  "Je savais que nous verrions un système qui est surpeuplé. Il est débordé et c'est la raison pour laquelle le Congrès se devait d'agir", a-t-il déclaré à la presse. Sur Twitter, Mike Pence a ensuite affirmé que les familles et les enfants détenus dans ce centre "étaient bien traités" et a accusé les démocrates d'être responsables de cette situation.

Des conditions de détention épouvantables

Les journalistes présents ont pourtant constaté que 384 hommes étaient entassés derrière des barreaux et vivaient dans une atmosphère étouffante, sans lits, matelas ou oreillers. Tous n'avaient pas suffisamment d'espace pour pouvoir s'allonger. Les reporters sur place ont par ailleurs fait état d'une odeur "horrible" dans le centre, précise NBC News (en anglais). Un groupe d'hommes détenus derrière la grille a crié à l'adresse des caméras : "Pas de douche, pas de douche !"

Certains ont interpellé les journalistes pour leur expliquer qu'ils étaient là depuis 40 jours ou plus, qu'ils étaient affamés ou voulaient se laver les dents. Michael Banks, un agent de patrouille du poste de McAllen, a assuré qu'aucun d'entre eux n'était là depuis plus de 32 jours. Il a toutefois concédé que beaucoup des personnes détenues n'étaient pas passés sous la douche depuis dix ou vingt jours mais que trois plats chauds leur étaient fournis quotidiennement.

Sur les réseaux sociaux, plusieurs internautes ont dénoncé l'attitude stoïque du vice-président, debout, les bras croisés, se tenant à distance des dizaines de personnes détenues derrière des barreaux. La visite de Mike Pence se tenait au moment où plusieurs manifestations avaient lieu dans le pays pour protester contre ces centres de rétention pour migrants qualifiés de "camps de concentration" par les protestataires.