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Etats-Unis : une compagnie aérienne bloque des passagères en leggings et s'attire la colère des réseaux sociaux

L'incident a été relaté en temps réel sur Twitter depuis l'aéroport de Denver (Colorado), par la fondatrice d'un groupe pour le contrôle des armes à feu, dimanche.

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France Télévisions
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Des avions de la compagnie américaine United Airlines à San Francisco, le 7 février 2015. (LOUIS NASTRO / REUTERS)

La compagnie aérienne américaine United Airlines a déclenché une tempête sur les réseaux sociaux en empêchant deux filles d'embarquer, dimanche 26 mars, sur un vol à Denver parce qu'elles portaient des leggings.

Après avoir accepté de se changer, une troisième fille qui portait elle aussi des leggings a été autorisée à prendre ce vol de l'aéroport international de Denver (Colorado) vers Minneapolis (Minnesota).

"On les oblige à se changer"

L'incident a été relaté en temps réel sur Twitter par Shannon Watts, fondatrice d'un groupe pour le contrôle des armes à feu, Moms Demand Action. Cette militante se trouvait dans l'aéroport et attendait d'embarquer sur un vol pour Mexico.

"Elle les oblige à se changer ou à mettre des robes par dessus leurs leggings, ou bien elles ne peuvent pas embarquer", a-t-elle écrit, se référant à l'employée de la compagnie qui donnait ces instructions. "Depuis quand @united règlemente-t-il la tenue des femmes ?"

Puis, décrivant l'une des filles concernées, elle a tweeté : "Une fille de 10ans en leggings gris", "Elle paraît normale et correcte". Mais la compagnie United Airlines a confirmé la décision de son employée et l'a soutenue dans une série de tweets.

Des employées de la compagnie ou leurs proches

United Airlines a expliqué que les filles qui avaient été bloquées à la porte d'embarquement étaient des "pass riders", des personnes qui voyagent gratuitement ou à des tarifs très réduits parce qu'elles sont des employées de la compagnie ou des proches de ces employées. Or ce privilège s'accompagne de règles particulières, notamment vestimentaires.

"Nos passagères ordinaires ne se verront pas refuser l'embarquement parce qu'elles portent des leggings ou des pantalons de yoga", a déclaré un porte-parole au Washington Post (en anglais)"Mais les passagers qui voyagent en tant que 'pass travellers' doivent suivre les règles", et la prohibition des leggings "est une de ces règles", a-t-il dit.

Ces précisions n'ont pas empêché un tsunami de moqueries contre United Airlines sur les réseaux sociaux, beaucoup dénonçant une ingérence sexiste et intrusive. "@united: Les leggings sont une tenue courante pour les filles de 10 ans. Ce sont des enfants", a tweeté l'actrice Patricia Arquette.

Le mannequin Chrissy Teigen a apporté sa contribution au débat : "J'ai déjà voyagé sur United littéralement sans vêtement du bas. Seulement un haut long faisant office de robe. La prochaine fois, je mettrai un jeans et une écharpe."

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