Etats-Unis : une mère qui mettait en scène ses enfants sur YouTube arrêtée pour des soupçons de sévices

Machelle Hobson est soupçonnée de les avoir couverts de gaz lacrymogène, enfermés dans des placards et affamés.

Photo de Michelle Hobson après son arrestation, en mars 2019, à Maricopa (Arizona).
Photo de Michelle Hobson après son arrestation, en mars 2019, à Maricopa (Arizona). (AP/SIPA)

Sa chaîne YouTube était intitulée "Fantastic Adventures" et a été fermée. Une Américaine de 48 ans, qui mettait en scène ses enfants adoptifs dans des vidéos vues des millions de fois, a été arrêtée, vendredi 15 mars, à Maricopa (Arizona). Machelle Hobson est soupçonnée de les avoir enfermés dans des placards et affamés. Elle nie tout mauvais traitement, concédant juste des fessées.

Ses sept enfants adoptifs, âgés de 6 à 15 ans et déscolarisés, ont expliqué aux forces de l'ordre avoir été contraints de participer aux vidéos de leur mère et avoir été soumis à des punitions "quand ils oubliaient leur texte ou ne suivaient pas les consignes", selon un rapport de police.

Deux majeurs soupçonnés de "non dénonciation"

L'éventail des châtiments étaient, selon eux, particulièrement cruels : elle les couvrait de gaz lacrymogène de la tête aux pieds, les plongeait dans des bains glacés, leur donnait des coups de ceinture et les enfermait pendant des heures sans boire ni manger. Un de ses fils a ajouté qu'elle lui avait pincé le pénis jusqu'à le faire saigner.

Leurs propos ont été confirmés par l'un de ses deux fils biologiques majeurs arrêtés avec elle, soupçonnés, eux de "non dénonciation". Dans la maison, les policiers ont découvert deux bombes lacrymogènes et un placard avec un verrou à l'extérieur, conforme aux descriptions des enfants.