Etats-Unis : la Virginie devient le premier Etat du Sud à abolir la peine de mort

La Virginie détient le record d'exécutions sur le sol américains, avec 1 391 condamnés exécutés depuis le 17e siècle.

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Un militant manifeste contre la peine de mort à Washington, aux Etats-Unis, le 13 juillet 2020. (CHIP SOMODEVILLA / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP)

La Virginie est devenue, mercredi 24 mars, le premier Etat de l'ancien Sud ségrationniste à abolir la peine de mort. "Aujourd'hui, il n'y a pas de place pour la peine capitale dans cet Etat, dans le Sud et dans ce pays", a affirmé le gouverneur démocrate lors d'une cérémonie à la prison de Greensville, où avaient lieu jusqu'ici les exécutions. L'abolition de la peine de mort est "la bonne chose à faire", a estimé Ralph Northam, dont l'Etat détient le record d'exécutions sur le sol américain.

Après des débats très tendus, les deux Chambres de la Virginie avaient voté en début d'année en faveur d'une loi pour abolir la peine capitale. "On ne peut pas infliger cette punition ultime sans être sûr à 100% que l'on a raison et on ne peut pas infliger à quelqu'un cette punition ultime en sachant que le système ne marche pas de la même manière pour tout le monde", a expliqué Ralph Northam, soulignant que 296 des 377 prisonniers exécutés au 20e siècle étaient des Afro-Américains.

La Virginie rejoint 22 autres Etats américains où la peine de mort a déjà été abolie, mais sa décision est d'autant plus symbolique qu'aucun Etat de l'ancien Sud ségrégationniste n'avait encore franchi ce pas. Le gouverneur a souligné l'histoire "longue et compliquée" de la Virginie, où "le racisme et les discriminations de notre passé se répètent aujourd'hui dans notre système" judiciaire. Les colons européens établis à Jamestown ont procédé en 1608 à ce qui est considéré comme la première exécution sur le sol américain, celle d'un capitaine accusé d'espionnage. Depuis, la Virginie a exécuté 1 391 condamnés, selon le Centre d'information sur la peine de mort (DPIC).

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