Etats-Unis : l'organisateur de Miss America a été suspendu pour des messages sexistes

Il est accusé notamment d'avoir envoyé des messages à caractère sexuel au sujet de certaines anciennes Miss. En réaction, 49 anciennes lauréates ont réclamé sa démission.

Sam Haskell, directeur général de l\'organisation \"Miss America\", le 27 janvier 2010, lors d\'une conférence de presse à Las Vegas, dans le Nevada.
Sam Haskell, directeur général de l'organisation "Miss America", le 27 janvier 2010, lors d'une conférence de presse à Las Vegas, dans le Nevada. (ETHAN MILLER / GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

Le PDG de l'association qui organise le concours de Miss America a été suspendu, vendredi 23 décembre. Il est accusé d'avoir écrit des messages dégradants et à caractère sexuel sur certaines lauréates. Le Huffington Post (article en anglais) avait révélé, jeudi, que Sam Haskell, PDG de la Miss America Organization, avait envoyé plusieurs courriers électroniques visant notamment Mallory Hagan, lauréate en 2013, dans lesquels il se moquait de sa prise de poids et critiquait sa vie sexuelle.

Il affirmait notamment qu'elle était une femme facile. Des propos qui ont provoqué la colère des anciennes Miss America. Se disant "profondément perturbées et attristées" par le contenu des messages, 49 lauréates, dont la Miss America 2017, Savvy Shields, ont envoyé vendredi une lettre à l'organisation pour demander la démission immédiate de Sam Haskell.

Il reconnaît "une erreur"

Les Miss ont également réclamé le départ du numéro deux, Josh Randle, accusé par le Huffington Post d'avoir participé aux échanges avec Sam Haskell, mais aussi de la présidente du conseil d'administration Lynn Weidner et de l'administratrice Tammy Haddad, qui auraient fermé les yeux, selon le site. En début de soirée, les organisateurs de Miss America ont indiqué sur leur compte Twitter que le conseil d'administration avait décidé de suspendre Sam Haskell, dans l'attente des conclusions d'une enquête interne.

De son côté, Dans un message publié sur Twitter par le journaliste du Huffington Post à l'origine des révélations, Sam Haskell a affirmé que ce qui avait été publié était "malhonnête, trompeur et abject". Il a reconnu avoir fait une "erreur", précisant qu'il avait mal réagi après une série d'attaques de deux anciennes miss, même si ce n'était pas "une excuse".

"Il vous a fallu 24 heures pour trouver cette excuse pitoyable selon laquelle il s'agirait de mensonges", a tweeté, en réaction, Mallory Hagan. Par ailleurs, selon une source proche du dossier, l'administratrice de la Miss America Organization, Tammy Haddad, avait présenté sa démission vendredi avant même l'envoi de la lettre des anciennes miss.