Barbara Bush, femme de l'ancien président américain George Bush, est morte à l'âge de 92 ans

L'épouse de l'ex-président américain et mère d'un autre ancien locataire de la Maison Blanche, George W. Bush, avait fait savoir dimanche qu'elle avait décidé d'arrêter son traitement médical.

George Bush, Barbara Bush et George W. Bush (de gauche à droite), le 8 avril 2007, à Fort Hood (Texas, Etats-Unis).
George Bush, Barbara Bush et George W. Bush (de gauche à droite), le 8 avril 2007, à Fort Hood (Texas, Etats-Unis). (JASON REED / REUTERS)

Barbara Bush, épouse de l'ancien président américain George H. W. Bush et mère de l'ancien président George W. Bush, est morte mardi 17 avril, indique le porte-parole de son mari. "Barbara Bush est décédée le mardi 17 avril 2018 à 92 ans", précise le communiqué posté sur Twitter par Jim McGrath, qui avait fait savoir dimanche qu'elle avait décidé d'arrêter son traitement médical.

"Après une récente série d'hospitalisations et après avoir consulté sa famille et ses médecins, Mme Bush, maintenant âgée de 92 ans, a décidé de ne pas poursuivre son traitement médical et va se concentrer à la place sur des soins palliatifs", avait-il annoncé, évoquant une santé "déclinante".

Les détails concernant les funérailles seront indiqués ultérieurement, précise le porte-parole, rappelant que Barbara Bush laissait derrière elle son mari, six enfants, dix-sept petits-enfants et sept arrière-petits-enfants. George Bush "a le cœur brisé de perdre sa Barbara bien-aimée, assure un communiqué publié par ses services. Il a tenu sa main toute la journée d'aujourd'hui et il était auprès d'elle lorsqu'elle a quitté ce monde."

Drapeaux en berne

Le président Donald Trump a salué dans un communiqué publié par la Maison Blanche la mémoire de Barbara Bush, rendant hommage à "sa solide dévotion pour son pays et sa famille, qu'elle a servis indéfectiblement bien." "En tant qu'épouse, mère, grand-mère, femme de militaire, et ancienne First Lady, Mme Bush a été une militante pour la famille américaine", a écrit Donald Trump, saluant "parmi ses plus grands accomplissements la reconnaissance de l'importance de l'alphabétisation comme une valeur familiale fondamentale nécessitant soins et protection". 

En l'honneur de Barbara Bush, Donald Trump a ordonné que les drapeaux américains soient mis en berne jusqu'au crépuscule du jour de ses funérailles, et cela sur tous les bâtiments et espaces publics ainsi que sur les postes militaires et les bâtiments de l'US Navy.

Barbara Pierce est née en juin 1925 dans l'Etat de New York. Elle a rencontré George Bush à 16 ans avant de l'épouser trois ans plus tard. Ensemble, ils ont eu six enfants, dont George W. Bush qui a présidé les Etats-Unis entre 2001 et 2009, et Jeb Bush, gouverneur de Floride entre 1999 et 2007 et candidat malheureux aux primaires républicaines pour la Maison Blanche en 2016. Sa fille Pauline est décédée en bas âge en 1953. Son mari a dirigé le pays entre 1989 et 1993.

Une "vie remarquable"

Agé de 93 ans, il est atteint de la maladie de Parkinson qui le contraint depuis plusieurs années à se déplacer en fauteuil roulant. Il a été hospitalisé en janvier 2017 pendant une quinzaine de jours à cause d'une pneumonie. 

Jeb Bush a rapidement posté sur Facebook un message évoquant sa "gratitude" et celle de sa famille face au "déferlement d'amour et de soutien pour ma maman ces derniers jours, et tout au long de sa vie remarquable." "Ma chère mère est décédée à 92 ans, (...), et je suis triste, mais nos âmes sont en paix parce que nous savons que la sienne l'était", a déclaré dans un communiqué George W. Bush, évoquant une "Première dame fabuleuse et une femme comme aucune autre" et s'estimant "chanceux" de l'avoir eu comme mère.

L'ancien président Bill Clinton, qui a emménagé à la Maison Blanche après George et Barbara Bush, a rendu hommage sur Twitter à "une femme remarquable" qui avait "courage et grâce, intelligence et beauté".

Jimmy Carter, président des Etats-Unis de 1977 à 1981, s'est dit "attristé" de la disparition de Barbara Bush, soulignant qu'elle avait "touché les cœurs de millions de personnes avec sa chaleur, sa générosité et sa vivacité d'esprit".

"Barbara Bush était le socle d'une famille dévouée au service public", ont relevé Barack et Michelle Obama dans un communiqué, saluant sa "générosité" et la façon dont elle a vécu : un "testament du fait que le service public est une vocation importante et noble".