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Un fort séisme est survenu en Turquie, de magnitude 7,3, selon l'institut américain de géophysique USGS.

L'est de la Turquie a été touché, faisant, ont annoncé les autorités turques, des dégâts considérables et des morts. Un millier de personnes pourraient être mortellement touchées.
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Un millier de bâtiments auraient été touchés lors du séisme. (ABDURRAHMAN ANTAKYALI / AFP)
L'est de la Turquie a été touché, faisant, ont annoncé les autorités turques, des dégâts considérables et des morts. Un millier de personnes pourraient être mortellement touchées.

L'épicentre du tremblement de terre de magnitude 7,3 qui s'est produit à 10h41 GMT, se trouvait à 19 kilomètres au nord-est de Van et à une profondeur de 7,2 kilomètres, a fait savoir aux Etats-Unis l'USGS, la référence en matière de séismes. L'une des répliques, survenue un quart d'heure plus tard, à 10h56 GMT et dont l'épicentre a également été localisé à 19 kilomètres au nord-est de cette agglomération, a eu une magnitude de 5,6, selon l'USGS.

La direction des situations d"urgence, organisme officiel à Ankara a très vite indiqué que "le séisme a été très fortement ressenti à Van (ville de 380.000 habitants, ndlr) et dans ses environs, provoquant, selon les premières informations, des dégâts et des pertes en vies humaines". Les estimations sont tombées peu après cette déclaration.

Le séisme est susceptible de provoquer entre 500 et 1.000 morts, a affirmé Mustafa Gedik, le chef de l'Institut sismologique de Kandilli, à Istanbul. "C'est un puissant séisme (...) Il peut causer entre 500 et 1.000 morts", a-t-il dit lors d'une conférence de presse.

De nombreuses personnes sont toujours ensevelies sous les décombres, comme le souligne les médias. Plusieurs dizaines de maisons et d'autres bâtiments se sont effondrés à la suite du séisme dans la province orientale de Van, proche de la frontière iranienne et peuplée majoritairement de Kurdes, à plus de 1.200 km à l'est de la capitale Ankara, a rapporté l'agence de presse Anatolie.

Cette même agence a indiqué que 50 personnes avaient été admises dans la cité de Van, au sein d"un hôpital.

Le Premier ministre turc Recep Tayyip Erdogan qui se trouvait à Istanbul au moment du séisme devait partir sans délai pour Van avec plusieurs ministres, dont celui de la Santé, a annoncé la chaîne privée de télévision NTV.

Les secousses ont entraîné un important mouvement de panique. Il aurait été ressenti jusqu"en Iran. Sur les premières images télévisées, on pouvait voir les habitants fuir les habitations en désordre.

Le Croissant Rouge s'est mobilisé et a commencé à envoyer des tentes et des secouristes dans la zone sinistrée. "C'est un puissant séisme qui peut faire des ravages", a souligné le président de cette organisation caritative, Lutfi Akan. L'armée devait aussi dépêcher des secouristes.

En Turquie, de nombreux logements ont été construit sans respect entier des normes établies. Ce séisme devrait donc provoquer de nombreux dégâts.

La Turquie, qui est traversée par plusieurs failles, notamment dans l'est et le nord-ouest, connaît de fréquents tremblements de terre. Deux forts séismes dans les régions très peuplées et industrialisées du nord-ouest y avaient fait environ 20.000 morts, en août et novembre 1999, et les experts s'accordent sur le fait que la région d'Istanbul est sous la menace d'une telle catastrophe naturelle. En 1976, un tremblement de terre avait fait plus de 3.800 morts à Caldiran, dans la province de Van.

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