Syrie : Bachar al-Assad évoque "une bataille cruciale" pour le destin du pays

Alors que la bataille d'Alep, deuxième ville du pays, entre dans sa troisième semaine, des combats ont éclaté au petit jour dans le centre de la capitale, Damas, aux abords de deux quartiers chrétiens. Bachar al-Assad, qui ne s'était pas exprimé publiquement depuis des semaines, assure que la Syrie livre une bataille "cruciale" pour son destin.

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Ses discours depuis le début de l'insurrection
qui a éclaté en mars 2011 sont rares. A l'occasion du 67e anniversaire de
l'armée aujourd'hui, le président syrien s'exprime sur la situation dans le
pays. Dans un discours publié par l'agence officielle Sana, Bachar al-Assad l'affirme :
"L'armée livre une bataille héroïque (...) et cruciale (...) dont dépend
le destin de notre peuple et de notre nation."
Et de féliciter les
militaires pour leur lutte contre ce qu'il a qualifié de "bandes
terroristes criminelles
" : "Vous les hommes de la patrie, vous avez
participé aux épopées les plus  merveilleuses
(...) et montré, en faisant face à la guerre livrée contre notre pays, aux
bandes terroristes, que vous avez une volonté de fer et une conscience
vive
", lance-t-il à l'adresse des soldats.

De son côté, l'Armée syrienne
libre (ASL) continue de résister aux forces loyalistes et de viser des lieux symboliques du pouvoir. Depuis le 20 juillet, les combats se
concentrent essentiellement sur Alep, capitale économique du pays, vers
laquelle régime et rebelles ont envoyé de nouveaux renforts pour une "bataille
décisive  qui devrait durer des semaines
",
selon une source de sécurité syrienne. Dans le même temps, la population continue de
fuir, par milliers
, les zones de combat.