Royaume-Uni : un vendeur de fruits de mer reconnu coupable de trafic d'anguilles pour 62 millions d'euros

Gilbert Khoo avait été arrêté en février 2017 à l’aéroport londonien d’Heathrow lorsque la police des frontières britannique avait découvert 200 kilos de civelles dissimulées sous du poisson réfrigéré à destination de Hong Kong.

Des anguilles en vente sur un marché à Bordeaux (Gironde), le 2 octobre 2010.
Des anguilles en vente sur un marché à Bordeaux (Gironde), le 2 octobre 2010. (TIM GRAHAM / ROBERT HARDING HERITAGE)

Pris la main dans le sac. Un vendeur de fruits de mer a été reconnu coupable, vendredi 7 février, de trafic de millions d'anguilles vivantes par un tribunal de Londres (Royaume-Uni). Valeur estimée : 53 millions de livres (62,4 millions d'euros). 

Gilbert Khoo, 66 ans, avait été arrêté en février 2017 à l'aéroport londonien d'Heathrow lorsque la police des frontières britannique avait découvert 200 kilos de civelles dissimulées sous du poisson réfrigéré à destination de Hong Kong.

Ces civelles, dont la valeur était estimée à 6,7 millions d'euros sur le marché noir asiatique, où elles sont très prisées et considérées comme un mets délicat, ont depuis été relâchées dans la nature.

Une espèce en voie de disparition

En tout, le prévenu a passé environ 5,3 millions de civelles (soit 1,78 tonne) de l'Espagne vers l'Asie via le Royaume-Uni, entre 2015 et 2017. Une saisie inédite au Royaume-Uni, a détaillé dans un communiqué l'agence de lutte contre le crime organisé (NCA).

Les civelles étaient importées de pays de l'Union européenne, puis conservées dans une ferme du Gloucestershire (sud-ouest de l'Angleterre), avant d'être exportées en Asie.

En danger d'extinction, l'anguille européenne est soumise à de strictes règles d'exportation. La peine de Gilbert Khoo sera prononcée le 6 mars par le tribunal de Southwark.