VIDEO. Affrontements sur l'esplanade des Mosquées à Jérusalem

Ces heurts violents ont opposé la police israélienne à des musulmans, à la veille de la célébration du Nouvel An juif.

Les forces de sécurité israéliennes font usage de gaz lacrymogène à proximité de la mosquée Al-Aqsa, dans la vieille ville de Jérusalem, le 13 septembre 2015.
Les forces de sécurité israéliennes font usage de gaz lacrymogène à proximité de la mosquée Al-Aqsa, dans la vieille ville de Jérusalem, le 13 septembre 2015. (AHMAD GHARABLI / AFP)

Des affrontements ont éclaté sur l'esplanade des Mosquées dans la vieille ville de Jérusalem, dimanche 13 septembre, entre la police israélienne et des musulmans. Un regain de tension qui intervient à quelques heures de la célébration de la nouvelle année juive.

Selon des témoins musulmans, des policiers israéliens sont entrés dans la mosquée Al-Aqsa, troisième lieu de l'islam, et ont provoqué des dégâts. Interrogée par l'AFP, une porte-parole de la police, Luba Samri, a démenti cette information, en précisant que les forces de l'ordre s'étaient contentées de fermer la porte d'accès.

Abbas condamne une "attaque" israélienne

Le président palestinien, Mahmoud Abbas, "condamne fermement l'attaque de l'armée et de la police de l'occupant contre la mosquée Al-Aqsa et les agressions des fidèles qui s'y trouvaient", selon son bureau. "Jérusalem-Est et les lieux saints chrétiens et musulmans constituent une ligne rouge, nous ne laisserons pas passer des attaques contre nos lieux saints", prévient-il.

Ces affrontements sont survenus au moment où la tension est montée autour de l'esplanade des Mosquées (le Mont du Temple pour les juifs) à la suite de la décision du ministre israélien de la Défense, Moshe Yaalon, qui a déclaré mercredi "illégal" le mouvement des "Mourabitoun", un groupe musulman en grande partie informel qui affirme défendre l'esplanade des Mosquées.

Des tapis de prière brûlés, selon des témoins

Selon un communiqué de la police, de jeunes manifestants palestiniens se sont barricadés durant la nuit de samedi à dimanche dans la mosquée Al-Aqsa en vue de "perturber" les visites de juifs avant le début des célébrations dimanche soir du Nouvel An juif, fêté lundi et mardi. "Des manifestants masqués qui se trouvaient dans la mosquée ont lancé des pierres et des pétards vers les policiers. Des tuyaux suspects susceptibles d'être remplis d'explosifs artisanaux ont également été retrouvés à l'entrée" de l'édifice religieux, a ajouté la police.

Selon un témoin musulman interrogé par l'AFP, les policiers sont entrés dans la mosquée jusqu'à l'endroit où se trouve la chaire utilisée pour le prêche. "Des tapis de prière ont été partiellement brûlés", a-t-il précisé. Les affrontements se sont poursuivis dans la matinée à l'extérieur de l'esplanade. Les forces de l'ordre ont utilisé des grenades lacrymogènes et assourdissantes contre des manifestants.