Nouvelle-Zélande : des dizaines de "dauphins-pilotes" s'échouent sur le littoral

Ces échouements pourraient être dus à une maladie, des erreurs de navigation, des prédateurs ou encore l'activité humaine.

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Des dauphins au large de la Nouvelle-Zélande, le 12 septembre 2017. (GEORGE KARBUS PHOTOGRAPHY / CULTURA CREATIVE / AFP)

Le temps est compté. Les autorités néo-zélandaises sont mobilisées lundi 22 février pour tenter de sauver plusieurs dizaines de "dauphins-pilotes" piégés sur un cordon littoral de l'extrême nord de l'île du sud. Le ministère de la Conservation (DOC) a précisé que les 49 mammifères avaient été découverts sur Farewell Spit, une langue sableuse à 90 km au nord de la ville de Nelson. En milieu d'après-midi lundi, au moins neuf globicéphales étaient morts et une soixantaine de personnes s'efforçaient de garder les autres en vie dans l'espoir qu'ils puissent regagner le large avec la marée.

Des échouements fréquents

Farewell Spit a été le théâtre d'une dizaine de cas d'échouements de groupes de globicéphales au cours des 15 dernières années. En février 2017, près de 700 de ces mammifères s'étaient échoués à Farewell Spit, dont 250 qui avaient péri.

Il n'existe pas d'explication scientifique certaine de ce phénomène. Des hypothèses font état d'une maladie, d'erreurs de navigation, de présence de prédateurs, de conditions météorologiques extrêmes ou de problèmes liés à la topographie de certains lieux. Mais d'autres mettent en cause l'activité humaine, et notamment des perturbations générées par les sonars à haute fréquence.

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