Du fioul s'échappe d'un bateau échoué sur un récif du Pacifique

Le "MV Solomon Trader" a heurté le fond le 5 févier en plein chargement.

Le navire a heurté le fond alors qu\'il chargeait une cargaison sur l\'île Rennell, dans l\'archipel des Salomon.
Le navire a heurté le fond alors qu'il chargeait une cargaison sur l'île Rennell, dans l'archipel des Salomon. (GOOGLE MAPS)
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Marée noire en perspective dans le Pacifique. Du fioul a commencé à s'échapper du vraquier échoué sur un récif corallien au large de l'archipel des îles Salomon, non loin d'un site classé au patrimoine mondial de l'Unesco, ont affirmé mercredi 20 février des habitants à l'AFP. Le MV Solomon Trader a heurté le fond le 5 février alors qu'il était en train de recevoir un chargement de bauxite sur l'île Rennell, le plus grand atoll surélevé du monde, dont le tiers sud-est figure sur la liste du patrimoine mondial.

"Nous commeçons à voir une nappe"

En raison du passage du cyclone Oma, les conditions en mer ont empêché toutes les tentatives de sauvetage du bateau de 225 m de long. "Nous commençons à voir une nappe, a déclaré un habitant à l'AFP. Elle n'est pas si grande que ça mais c'est dur à dire parce que la météo est encore mauvaise." Longue de 85 km pour une quinzaine de large, l'île Rennell se trouve à 240 km au sud de Honiara, la capitale des Salomon.

Le vraquier transportait de la bauxite, mais tout navire de cette taille embarque nécessairement une énorme quantité de carburant, un fioul lourd particulièrement polluant. Selon le journal Island Sun News, le propriétaire du bateau battant pavillon hongkongais, Bintan Mining, a dépêché sur les lieux des spécialistes d'Australie et des Etats-Unis.