Le président des Emirats arabes unis, cheikh Khalifa, est mort

Il sera remplacé par le prince héritier, son demi-frère Mohammed Ben Zayed, qui était déjà considéré comme le dirigeant de fait du pays.

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Le cheikh Khalifa, le 20 décembre 2004 à Manama (Bahrein). (ADAM JAN / AFP)

Le président des Emirats arabes unis, le cheikh Khalifa Ben Zayed Al-Nahyane, qui avait accompagné ces deux dernières décennies l'ascension fulgurante de son pays sur la scène internationale, est mort vendredi 13 mai à l'âge de 73 ans. Rarement vu en public depuis un AVC en janvier 2014, cheikh Khalifa devrait être remplacé sous peu par son demi-frère, le prince héritier d'Abou Dhabi Mohammed Ben Zayed, dit "MBZ", qui était déjà considéré comme le dirigeant de facto du pays.

"Ses positions, ses réussites, sa sagesse, sa générosité et ses initiatives se trouvent dans tous les coins du pays", a déclaré sur Twitter Mohammed Ben Zayed. "Khalifa Ben Zayed, mon frère, mon mentor et mon professeur, que Dieu t'accorde sa miséricorde." Le gouvernement a décrété "un deuil officiel et les drapeaux mis en berne" pour une durée de quarante jours, a indiqué l'agence de presse officielle WAM. Les trois prochains jours à compter de vendredi seront non travaillés, a-t-elle ajouté.

Son portrait partout dans les rues

Les médias émiratis ont rapidement interrompu leurs programmes habituels pour diffuser des images et des articles en hommage à cheikh Khalifa. Son portrait est affiché vendredi partout dans les rues, les institutions et même les hôtels de cet Etat du Golfe. Né en janvier 1948, cheikh Khalifa a succédé en 2004 à son père, cheikh Zayed Ben Sultan Al-Nahyane, président et père-fondateur des Emirats arabes unis, riche Etat pétrolier du Golfe regroupant sept émirats dont Dubaï et la capitale, Abou Dhabi.

Sous le mandat de cheikh Khalifa, les Emirats ont connu un rapide essor économique, portés par les richesses pétrolières d'Abou Dhabi, qui concentre 90% des réserves de la fédération, et l'affirmation de Dubaï comme une importante financière, ainsi que comme une luxueuse destination touristique ou un carrefour du transport aérien.

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