La moitié de la nourriture produite dans le monde part directement à la poubelle

Cela représente entre 1,2 et 2 milliards de tonnes d'aliments gâchées chaque année, selon un rapport britannique. 

La moitié de la nourriture produite dans le monde serait gaspillée chaque année, révèle un rapport rendu public jeudi 10 janvier 2013 par les médias britanniques.
La moitié de la nourriture produite dans le monde serait gaspillée chaque année, révèle un rapport rendu public jeudi 10 janvier 2013 par les médias britanniques. (PASCAL BOUCLIER / PHOTONONSTOP / AFP)

Alors que 860 millions de personnes ont souffert de malnutrition entre 2010 et 2012 selon l'ONU, la nouvelle a de quoi indigner : la moitié de la nourriture produite dans le monde serait gaspillée chaque année, révèle un rapport (lien en anglais) rendu public jeudi 10 janvier par les médias britanniques. Cela représente entre 1,2 et 2 milliards de tonnes d'aliments.

"Entre 30 et 50%" des 4 milliards de tonnes de nourriture produites annuellement dans le monde "n'atteindra jamais un estomac humain", expliquent les auteurs du rapport de l'Institution of Mechanical Engineers (IMeche), un organisme qui vise à promouvoir l'ingénierie dans le monde.

Pourquoi tant de gâchis ? 

Pour expliquer ces pertes, le rapport met en cause "des infrastructures et dispositifs de stockage inadaptés" et "des dates limite de vente trop strictes". Les auteurs pointent aussi du doigt le comportement des consommateurs, critiquant notamment les offres "un acheté-un offert" ou l'exigence de "perfection esthétique" du produit aux yeux des acheteurs.

Enfin, en Europe et aux Etats-Unis notamment, "jusqu'à la moitié de la nourriture achetée est jetée par le consommateur lui-même", poursuit le texte.

Quelle est l'étendue du gaspillage ? 

Cette perte nette ne se limite pas, selon le rapport, aux déchets générés par les aliments non consommés. Le gâchis est visible à tous les niveaux de la chaîne de production alimentaire : "550 milliards de mètres cube d'eau" sont ainsi utilisés en vain pour faire pousser ces aliments perdus, indique le rapport. 

"C'est aussi un gâchis inutile de terres, d'eau et de ressources énergétiques utilisées pour produire, transformer et distribuer cette nourriture", a souligné le Dr Tim Fox de l'Imeche.

Comment endiguer ce fléau ? 

Pour limiter ce gaspillage, le rapport recommande d'améliorer "les procédés et les infrastructures, tout en changeant l'état d'esprit du consommateur", ce qui permettrait d'offrir "60 à 100% de nourriture en plus" sans augmenter la production, tout en libérant du terrain et en diminuant la consommation d'énergie.

Selon Tim Fox, "la quantité de nourriture gâchée dans le monde est stupéfiante. Ces aliments pourraient être utilisés pour nourrir la population mondiale grandissante et plus particulièrement ceux qui souffrent de faim". D'autant plus qu'en 2075, la population mondiale devrait atteindre environ 9,9 milliards d'habitants, selon l'ONU. Soit quelque 2,9 milliards de bouches de plus à nourrir qu'aujourd'hui.