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Un diamant vendu au prix record de 17 millions d'euros

"L'Archiduc Joseph", de 76,02 carats, est issu des mines de Golconde, en Inde.

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"L'Archiduc Joseph", présenté chez Christie's, à Genève (Suisse), le 8 novembre 2012. (VALENTIN FLAURAUD / REUTERS)

SUISSE – Trois records pour un diamant. "L'Archiduc Joseph", de 76,02 carats, a été vendu aux enchères pour 21,47 millions de dollars (17 millions d'euros), mardi 14 novembre à Genève (Suisse) par Christie's. C'est un prix record pour un diamant de couleur D, la meilleure, un prix record mondial pour un diamant venant des mines de Golconde en Inde et un prix record par carat, à 282 485 dollars le carat, souligne la maison des ventes.

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Ce diamant, dont la dimension est proche de celle d'un domino, n'est actuellement pas monté en bijou, mais il a déjà été inclus dans une broche et dans un pendentif. Il est issu des mines de Golconde, comme le Koh-I-Noor, qui orne la couronne de la reine d'Angleterre, le Regent, conservé au musée du Louvre.

Dans un coffre pendant la seconde guerre mondiale

Les mines de diamants de Golconde sont aujourd'hui fermées, car le gisement est épuisé. Elles ont été exploitées pendant près de 2 000 ans, soit de 300 avant Jésus-Christ jusqu'au milieu du XVIIIe siècle, et étaient la principale source de diamants connue dans le monde, avant que ne soient découverts les gisements du Brésil au XVIIIe siècle et ceux d'Afrique du Sud au XIXe siècle.

L'"Archiduc Joseph" appartenait à la famille des Habsbourg. Il porte le nom de l'Archiduc Joseph (1872-1962), un arrière-petit-fils par son père de l'empereur Leopold II et du roi Louis-Philippe de France par sa mère. Le diamant a été vendu en 1936 à un acheteur resté anonyme, qui l'a laissé dans ce même coffre durant toute la seconde guerre mondiale, ce qui lui a permis d'échapper à une confiscation par les nazis.

"Après des décennies de mystère", selon Christie's, le diamant est apparu sur la scène internationale, lors d'une vente aux enchères à Londres en 1961. Puis il a refait surface trente-deux ans plus tard à Genève, lors d'une vente de Christie's, où il a été acheté par un acheteur resté anonyme pour 6,5 millions de dollars (5,1 millions de dollars).

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