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George Clooney et Cristiano Ronaldo témoignent pour Berlusconi au tribunal

L'acteur américain et le footballeur portugais seront appelés à témoigner en défense de l'ex-chef du gouvernement italien, a annoncé le tribunal de Milan.

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France Télévisions
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L'acteur américain George Clooney lors du festival du film de Venise (Italie), le 31 août 2011. (ALBERTO PIZZOLI / AFP)

Casting de rêve pour le procès du Rubygate. Le tribunal de Milan (Italie) a annoncé mercredi 23 novembre que l'acteur américain George Clooney et le footballeur portugais Cristiano Ronaldo témoigneraient en défense de l'ex-chef du gouvernement italien Silvio Berlusconi. Dans l'affaire du Rubygate, le Cavaliere est accusé de prostitution de mineure et d'abus de fonction.

Silvio Berlusconi risque au maximum trois ans de prison pour le premier chef d'accusation et douze ans pour le deuxième. Il aurait rémunéré les prestations sexuelles d'une jeune Marocaine, Karima El Mahroug, surnommée Ruby, mineure au moment des faits. Il est également accusé d'avoir fait pression sur la police milanaise pour la libérer alors qu'elle venait d'être interpellée pour un larcin.

La défense de Silvio Berlusconi veut démontrer que les dîners dans ses résidences étaient tout à fait corrects. A l'inverse, le parquet de Milan estime, sur la base de nombreux témoignages et écoutes téléphoniques, qu'il s'agissait de soirées pendant lesquelles des jeunes femmes se prostituaient avec le Cavaliere.

Pourquoi George Clooney sera-t-il entendu ?

Dans un des interrogatoires de l'été 2010 au parquet de Milan, la jeune Ruby avait affirmé avoir vu George Clooney et sa compagne de l'époque, l'actrice italienne Elisabetta Canalis, lors d'une soirée à la résidence de Silvio Berlusconi, à Arcore, près de Milan. Tous deux sont appelés à certifier que les dîners du milliardaire n'étaient pas des parties de débauche.

Quand son nom avait été évoqué en mars sur la liste présentée par la défense, George Clooney avait diffusé un communiqué lapidaire pour réfuter avoir participé en même temps que Ruby à une soirée à Arcore. "Cela me paraît étranger car je n'ai rencontré Silvio Berlusconi qu'une seule fois, et c'était pour essayer d'obtenir de l'aide pour le Darfour", avait affirmé l'acteur via son agent.

Pourquoi Cristiano Ronaldo va-t-il témoigner ?

L'attaquant vedette du Real Madrid a été cité par la défense pour mettre en doute la fiabilité de Ruby puisqu'elle a affirmé avoir passé une nuit  avec le footballeur en échange de 4 000 euros après une rencontre en discothèque à Milan. Cristiano Ronaldo nie catégoriquement toute relation avec la jeune femme.

Au total, la cour a accepté 78 témoins pour la défense de Silvio Berlusconi et 136 pour l'accusation, dont 32 jeunes femmes qui auraient participé à des parties fines dans les résidences du Cavaliere. La liste de la défense contient aussi les noms de nombreux ex-ministres du gouvernement Berlusconi, tous des fidèles appartenant à son parti Peuple de la liberté, dont l'ex-chef de la diplomatie, Franco Frattini.

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