Pays-Bas : un père et ses six enfants découverts reclus dans une ferme où ils attendaient "la fin des temps"

L'un des fils, âgé d'environ 25 ans, a affirmé n'être pas sorti depuis "neuf ans" et n'être jamais allé à l'école.

Vue aérienne, le 15 octobre 2019, de la ferme où une famille a été retrouvée, à Ruinerwold, aux Pays-Bas.
Vue aérienne, le 15 octobre 2019, de la ferme où une famille a été retrouvée, à Ruinerwold, aux Pays-Bas. (WILBERT BIJZITTER / ANP / AFP)

La famille vivait recluse, sans aucun contact avec le monde extérieur. Un père et ses six enfants ont été découverts par la police dans "une petite pièce fermée" à l'intérieur d'une ferme isolée du nord des Pays-Bas, où elle vivait enfermée depuis des années. "Je n'ai jamais rien vu de tel auparavant", a confié Roger de Groot, le maire de Ruinerwold, le village où se trouve cette bâtisse entourée d'arbres perdue au milieu des champs.

"Nous avons découvert six adultes, qui ont aussitôt affirmé qu'ils formaient une famille, un père et ses enfants. Tous sont majeurs, d'après leurs dires", a fait savoir la police, mardi 15 octobre, dans un communiqué.

"Aucune idée de l'existence d'autres personnes"

Beaucoup de questions subsistent autour de cette étrange affaire qui s'est déroulée dans une localité où personne ne semble connaître les occupants de la ferme, ni même avoir été au courant de leur présence à cet endroit. Selon la chaîne de télévision locale RTV Drenthe, la famille possédait un potager et une chèvre pour se nourrir et vivait dans une pièce "dans l'attente de la fin des temps". Certains des enfants "n'avaient aucune idée de l'existence d'autres personnes" dans le monde, a ajouté ce média.

La police a été "alertée par un jeune homme qui s'inquiétait des conditions de vie de sa famille". Lorsqu'elle s'est rendue sur place, elle a "découvert six personnes, dans une petite pièce que l'on peut fermer, mais pas une cave". A ce stade de l'enquête, on ignorait si ces gens se trouvaient là volontairement ou s'ils avaient été contraints d'y séjourner.

Les policiers, qui disent étudier "tous les scénarios" possibles, ont à cet égard mis en œuvre d'importants moyens pour tenter de percer le mystère, pour savoir ce que faisait cette famille, dont tous les membres sont adultes, ainsi confinée dans un si petit espace. Un drone de la police a survolé la ferme pour scruter le moindre détail, une recherche d'empreintes a été effectuée et les voisins ont été interrogés. Selon les premières informations, "il est possible que ces gens habitent là depuis neuf ans", ont révélé les enquêteurs.

Un homme de 58 ans arrêté

L'un des fils, âgé d'environ 25 ans, s'est rendu dimanche soir dans un bar du village dans un état "confus". Sale, portant de vieux vêtements, les cheveux en bataille, il demandait de l'aide, a raconté à RTV Drenthe le gérant du café, Chris Westerbeek. Lorsque ce dernier a entamé la conversation avec le jeune homme, celui-ci a affirmé que cela faisait "neuf ans" qu'il n'était pas sorti de la maison et n'être jamais allé à l'école. "Il parlait d'une manière enfantine", a souligné le gérant du café, qui a aussitôt alerté la police.

Une fois arrivées sur les lieux, les forces de l'ordre ont arrêté un homme de 58 ans, le locataire de la ferme, "pour ne pas avoir coopéré à l'enquête". Il ne s'agit cependant pas du père de famille et les enquêteurs s'interrogent encore sur l'éventuel lien qu'il entretenait avec les personnes découvertes. Il est actuellement interrogé et maintenu en détention.

Un porte-parole du ministère autrichien des Affaires étrangères a affirmé qu'il s'agissait d'un ressortissant autrichien, né à Vienne, et qu'il vivait depuis plusieurs années avec un groupe de jeunes dans le sous-sol. La famille "avait un mode de vie autarcique" dans la propriété. Plusieurs des enfants, désormais adultes, "n'ont pas été inscrits dans le registre des naissances", a quant à lui déclaré le maire de Ruinerwold. Il semblerait en outre, d'après la police, que le nom d'aucune de ces personnes ne figure dans la moindre administration communale.