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Seulement dix rescapés après le naufrage d'un bateau transportant environ 500 migrants

Selon la marine maltaise, le drame s'est déroulé mercredi à 555 km au sud-est de ses côtes, dans les eaux internationales.

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Un bateau de la marine maltaise secoure des migrants, le 28 août 2014.  (DARRIN ZAMMIT LUPI / REUTERS)

Ce pourrait être le pire naufrage de migrants clandestins en Méditerranée de ces dernières années. Partis à près de 500 d'Egypte dans l'espoir de gagner l'Italie, ils ne sont que dix à avoir survécu, selon le dernier bilan de l'Organisation internationale pour les migrations (OIM), mardi 16 septembre. Selon la marine maltaise, le drame s'est déroulé mercredi à 300 milles nautiques (555 km) au sud-est de ses côtes, dans les eaux internationales.

Qui sont les rescapés ? 

Les secours, coordonnés par les autorités maltaises, ont retrouvé 10 migrants et trois corps, selon un bilan établi mardi matin par l'OIM en Italie, en Grèce et à Malte. Six survivants en état d'hypothermie ont été transportés par hélicoptère dans la nuit de vendredi à samedi vers un hôpital de La Canée sur l'île grecque de Crète. Il s'agit de trois Palestiniens, d'un Egyptien, d'une Syrienne et d'une fillette d'environ 2 ans. 

Cette dernière, arrivée dans un état critique et qui ne semble liée à aucun des autres survivants, est toujours hospitalisée. 

"Ils ont passé la nuit de samedi chez nous. Ils étaient épuisés, nous leur avons donné des vêtements, les avons nourris et ils sont repartis dimanche en fin de journée, d'abord au poste de police puis chez un particulier qui a proposé de les héberger", a expliqué à l'AFP Georgios Goniotakis, directeur de la maison de retraite municipale de La Canée.

Comment s'est déroulé ce drame ? 

"Il s'agit de meurtres et non d'accidents", a affirmé mardi devant la presse le porte-parole du commissaire européen aux Affaires intérieures, Cecilia Malmström. Par ailleurs, après le témoignage de deux rescapés palestiniens, le parquet de Catane (Italie) a ouvert une enquête judiciaire : ils affirment que les passeurs ont volontairement embouti le bateau quand les passagers ont refusé de sauter sur une embarcation plus petite.

Ces deux témoins, âgés de 27 et 33 ans, ont été secourus jeudi par un porte-conteneur panaméen, qui transportait déjà 386 migrants secourus d'un autre bateau. Ils ont demandé l'asile politique en Sicile. 

Ils ont raconté être partis le 6 septembre de Damiette, en Egypte, avec environ 500 autres personnes, dont des familles avec enfants et des mineurs isolés : des Syriens, des Palestiniens, des Egyptiens et des Soudanais.  

Combien de victimes cette année ? 

 Avec ce naufrage et celui d'un autre bateau dimanche au large de la Libye, le nombre de migrants morts ou disparus en mer cette année approche les 3 000. Soit déjà près de quatre fois le bilan de 2013, estimé à 700 morts, selon l'OIM.

Selon le Haut commissariat des Nations unies pour les réfugiés (HCR), 130 000 personnes sont arrivées en Europe par la mer depuis le 1er janvier, soit déjà plus de deux fois plus que pendant toute l'année 2013. Et avant les naufrages de ces derniers jours, le HCR comptait déjà 2 200 morts ou disparus depuis juin.

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