2016, année la plus meurtrière pour les migrants en Méditerranée

Cette année, 3 800 migrants sont morts en tentant la traversée. Un nombre record, selon le Haut-Commissariat aux réfugiés des Nations unies.

Un bateau de migrants chavire, le 25 mai 2016 en Méditerranée.
Un bateau de migrants chavire, le 25 mai 2016 en Méditerranée. (AP / SIPA)

C'est un record. En 2016, 3 800 migrants sont morts en tentant de traverser la Méditerranée, annonce mercredi 26 octobre le Haut-Commissariat aux réfugiés de l'ONU (HCR)"C'est le bilan le plus élevé jamais enregistré", a déclaré William Spindler, porte-parole du HCR.  A deux mois de la fin de l'année, c'est en effet plus que les 3 771 décès comptabilisés par l'ONU en 2015. 

Le HCR souligne que ce nombre élevé de disparitions intervient alors que les migrants ont été pourtant nettement moins nombreux à tenter la traversée de la Méditerranée en 2016. L'an dernier, plus d'un million de personnes avaient tenté de rejoindre l'Europe illégalement, pour 330 000 depuis janvier.

Un mort pour 88 arrivées

Cette forte réduction est notamment due à l'accord conclu en mars entre la Turquie et l'Union européenne pour freiner les arrivées sur les côtes grecques. Le taux de décès est passé de 1 mort pour 269 migrants arrivés, l'an dernier, à 1 pour 88, en 2016. "Sur la route méditerranéenne centrale, entre la Libye et l'Italie, le taux de décès est même encore plus élevé, avec 1 décès pour 47 arrivées", a ajouté William Spindler, soulignant qu'il s'agit de l'itinéraire le plus périlleux.

Selon le porte-parole du HCR, les naufrages sont plus fréquents car les passeurs utilisent maintenant des canots pneumatiques fragiles qui ne résistent pas souvent au voyage ou aux mauvaises conditions météorologiques. Afin d'augmenter leur profit, ils n'hésitent plus non plus à faire embarquer des milliers de personnes dans des embarcations, mettant en péril la vie des passagers.