Le président ukrainien propose à Vladimir Poutine une rencontre dans la zone de conflit

Les heurts se sont multipliés en Ukraine depuis le début de l'année entre l'armée et les séparatistes pro-russes. Parallèlement, Moscou a déployé des dizaines de milliers de soldats près de la frontière ukrainienne.

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Le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, lors d'une conférence de presse à l'ambassade ukrainienne à Paris, le 16 avril 2021. (BERTRAND GUAY / AFP)

Une main tendue. Le président ukrainien, Volodymyr Zelensky, a invité mardi 20 avril son homogue russe, Vladimir Poutine, à une rencontre dans la zone de conflit avec les séparatistes prorusses dans l'est de l'Ukraine. "Monsieur Poutine ! Je suis prêt (...) à vous proposer de me rencontrer dans n'importe quel endroit du Donbass ukrainien où la guerre se poursuit", a-t-il déclaré en russe dans un discours à la Nation, évoquant la nécessité de sauver des "millions de vies".

"Est-que l'Ukraine veut une guerre. Non. Y est-elle prête ? Oui", a néanmoins martelé, en ukrainien, le chef de l'Etat. "Nous ne détruisons pas d'autres terres et d'autres peuples. Mais cela ne veut pas dire que nous permettrons de nous détruire", a-t-il ajouté.

Après une trêve largement respectée pendant la deuxième moitié de 2020, les heurts se sont multipliés depuis le début de l'année entre les forces de Kiev et les séparatistes, dont la Russie est largement considérée comme le parrain militaire et financier. Parallèlement, les tensions se sont accrues avec Moscou qui a déployé ces dernières semaines des dizaines de milliers de soldats près de la frontière ukrainienne, faisant craindre une opération militaire d'ampleur. L'Ukraine accuse la Russie de chercher un prétexte pour l'envahir, tandis que Moscou a assuré "ne menacer personne" tout en dénonçant des "provocations" ukrainiennes.

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